ENERGI

Lekket dokument: Norge og EU oppretter «samarbeidsforum» for batterier og metaller

Norge og EU skal ha faste møter både på embets- og ministernivå for å drøfte spørsmål rundt samarbeid om batteriproduksjon og utvinning av sjeldne metaller.

Næringsminister Jan Christian Vestre og EU-kommissær Maroš Šefčovič har fremforhandlet en avtale om mineraler og batterier. Men den blir ikke signert før visse floker med EU er løst. Her er de i Brussel denne uken på ministermøte i EUs batteriallianse.
Næringsminister Jan Christian Vestre og EU-kommissær Maroš Šefčovič har fremforhandlet en avtale om mineraler og batterier. Men den blir ikke signert før visse floker med EU er løst. Her er de i Brussel denne uken på ministermøte i EUs batteriallianse. Foto: EU-rådets pressetjeneste
Alf Ole AskBrussel-korrespondent for Energi og Klima
2. mars 2023 - 19:00

Artikkelen er sampublisert med Energi og Klima.

Felles møter er noe av det mest konkrete i den avtalen som næringsminister Jan Christian Vestre (Ap) er i ferd med å inngå med EU og som trolig signeres før sommeren.

Energi og Klima har sett et utkast til avtalen som Norge og EU skal signere om «et strategisk partnerskap om bærekraftige råmateriale og verdikjeden for batterier.»

Dette er en såkalt ikke-juridisk bindende avtale. Den må ikke godkjennes av Stortinget og er ikke formelt en del av EØS-avtalen.

Forhandlingene om avtalen har pågått siden 2021. Signeringen er utsatt flere ganger. Ulike kilder viser til at forholdet mellom EU og Norge er «litt anstrengt» i kjølvannet av energikrisen og uenigheten rundt olje- og gassutvinning i Arktis.

Metaller og batterier

Avtalen omfatter, som tittelen sier, to temaer. Det ene dreier seg om batterier. Der Norge er i begynnerfasen med å bygge ut en batteriindustri.

Den andre delen er metaller og råvarer, der det erkjennes at Norge har en viktig rolle å spille. Det slås fast at bærekraftig forsyning av råmaterialer, spesielt kritiske råmaterialer som er viktig for det grønne skiftet (CRM), er avgjørende.  Her fremheves litium, kobolt og grafitt og sjeldne metaller som brukes i produksjonen av blant annet vindturbiner.

Norge er Europas største produsent av naturlig grafitt.

Skal styres på politisk nivå

Den litt over tre sider lange avtalen er forankret på en måte som gjør den til noe mer enn bare en uforpliktende hilsen.

Norge og EU skal opprette en arbeidsgruppe på embets- og ekspertnivå som skal møtes minst to ganger i året. Denne gruppen skal drøfte fremdrift innenfor partnerskapet og rapportere videre til et årlig møte på ministernivå. Dette rammeverket skal sikre avtalen en politisk forankring på et høyt nivå.

Det er innenfor dette rammeverket at man konkret skal jobbe med følgende:

  • Styrke den økonomiske og industrielle integrasjonen mellom Norge og EU i den strategiske verdikjeden av råmaterialer og batterier.
  • Styrke samarbeidet innenfor forskning og innovasjon.
  • Legge vekt på høye miljø- og sosiale standarder gjennom hele verdikjeden for mineraler og batterier.
  • Identifisere og sette i verk tiltak for å fjerne finansiell risiko.
  • Utvikle kompetanse for å fylle jobber som krever høy kompetanse innenfor nye, rene teknologier.
  • Partene skal også på et tidlig tidspunkt ha dialog om nye lover og regler innenfor disse sektorene.

Inn i dette skal nærings- og organisasjonslivet inviteres som deltagere.

Konkret skal det lages en plan (roadmap) for hvordan man skal jobbe konkret med disse sakene.

En av mange avtaler

Denne avtalen kommer i tillegg til de omkring 70 ulike avtalene som Norge har med EU, i tillegg til de omfattende avtalene med Schengen og EØS.

Det slås fast i avtalen at den ikke forplikter partene økonomisk eller vil gi noen av partene fordeler. Det er altså ikke knyttet noe konkret løfte om finansiering til de områdene det skal samarbeides om.

Alt henger sammen med alt

Avtalen er ferdig forhandlet, men blir ikke signert før EU og Norge er enige om den grønne industrialliansen som EU-kommisjonens president Ursula von der Leyen og statsminister Jonas Gahr Støre ble enige om å innlede forhandlinger om i februar i fjor.

Dette er en mye mer omfattende avtale. Den skal inneholde i tillegg til avtalen om batterier og mineraler, hydrogen, karbonfangst og -lagring og havvind. Men kanskje også en langsiktighet for norsk gass, slik Norge ønsker.

Forhandlingene om avtalen har stanset opp, blant annet fordi Norge vil ha EUs velsignelse til å utvinne olje og gass fra Barentshavet i mange år fremover. EU ønsker å stanse olje- og gassutvinning i arktiske strøk.

Egentlig skulle avtalene vært signert under FNs klimatoppmøte i november i fjor. Men dette er utsatt.

Grunnen er neppe bare striden om olje og gass fra Barentshavet. Ifølge diplomatiske kilder har det vært en betydelig irritasjon på EU-siden over at Norge har vært lite imøtekommende når det gjelder gasspriser eller å bruke noen av de enorme gassinntektene til å gi Europa en håndsrekning.

Rask på avtrekkeren

Det er ett år siden næringsminister Jan Christan Vestre erklærte at han hadde inngått en avtale med EU, men det viste seg å ikke stemme.

Etter nye møter har avtalen om batterier og metaller ligget klar i måneder, mens en venter på at den grønne industrialliansen blir klar.

Håper på signering før sommeren

– Hvorfor kan en ikke bare signere denne avtalen?

– Ingenting er klart før alt er klart. Det er det kjedelige svaret, sier Vestre til Energi og Klima.

– Jeg er optimist og føler meg veldig trygg på at vi får landet industriavtalen i god tid før sommeren. Vi har da tjuvstartet på en del ting. Vi er for eksempel med i batterialliansen, og vi kan bli med IPCEI-prosjekter (Important Project of Common European Interest) om batterier, sier han.

IPCEI er en rekke EU-prosjekter av felles interesse, som nyter godt av gode finansielle betingelser.

Norge ble under Solberg-regjeringen invitert med på IPCEI for batterier, men sov i timen.  

Vestre har denne uken vært i Brussel på det første ministermøtet i batterialliansen, som den eneste minister fra et ikke-medlemsland. I dette organet har ikke Norge stemmerett, men talerett.

Forskningsleder Hanne Flåten Andersen med kontrollskjermen for coatinglinjen.
Les også

Kritisert og hyllet: Dette er Norges strategi for batterier

Del
Kommentarer:
Du kan kommentere under fullt navn eller med kallenavn. Bruk BankID for automatisk oppretting av brukerkonto.