BILLIGERE: Solceller integrert i bygningsfasader, som her på Elektrobygget på NTNU, kan bli enda mer aktuelt når SGS begynner å produsere rimeligere silisium for solcellefabrikantene. (Bilde: NTNU)
REC har allerde produksjon på Herøya. Nå skal bedriften bygge seg opp i Singapore også. (Bilde: Finn Halvorsen)
FRA SKYGGE TIL SOL: Mens induistrirøyken tidligere lå tet over landets største industrianlegg, etablerer nye industrier for solenergi på Herøya. (Bilde: Hydro)
VERDIFULL: Denne silisiumblokken i omtrent mursteins størrelse er produktet av Elkem Solars nye metallurgiske fremstillingsprosess. (Bilde: Elkem Solar)

Pilotprosjekt på Herøya

  • Industri

Konkurrer med Elkem

* Silisiumet produsert på Herøya blir av samme kvalitet som silisiumet fra Elken Solar Silicon i Kristiansand.

* Produksjonskapasiteten blir lavere, med sine 2000 tonn årlig dersom fullskalafabrikk bygges, mens Elkem vil ha en produksjonskapsietet fra trinn en og to på 5000 tonn hver.

Stor etterspørsel etter silisium

* Per i dag er det underskudd på superrent silisium til solcelleproduksjon på verdensmarkedet.

* I stedet brukes kasserte silisiumbrikker fra halvlederprodukjonen.

* De nye prosessene kan produsere rent nok silisium direkte uten å gå veien om halvledere produksjonen.

* Det er særlig i markedene i Tyskland, Japan og fjerne Østen hvor etterspørselen etter solcellepaneler stiger raskt.

Pilotanlegget skal stå ferdig i 2008, og produksjonskapasiteten blir på 20 tonn superrent silisium årlig.

Større fabrikk

Blir pilotprosjektet vellykket, er planen å bygge en større fabrikk på Herøya med en årlig kapasitet på 1200 tonn. Denne skal i så fall stå ferdig i 2010. En ytterligere oppskalering til 5000 tonn er eventuelt planlagt til 2012. Men de endelige beslutninger er altså ennå ikke tatt.

– Etterspørselen etter høyrent silisium til solcelleproduksjon har økt betraktelig de siste årene, og vi tror markedet vil fortsette å vokse i årene framover. Følgelig er dette en investering vi har store forventninger til, sa Einar Glomnes, som leder Hydros satsing innenfor solenergi i en pressemelding i juni i år.

Egen teknologi

HyCore skal bruke en teknologi som Hydro og Umicore har utviklet for å omdanne metallurgisk silisium til superrent silisium.

Samarbeidsprosjektet Hycore er den tredje satsingen fra Hydro innenfor solenergi siden november 2006. Da investerte Hydro i solenergiselskapet Norsun, som skal produsere monokrystallinske silisiumskiver i Årdal.

Hydro har også investert i det amerikanske selskapet Ascent Solar, som utvikler supertynne og fleksible solcellemoduler basert på en effektiv rull til rullprosess.