Hundretusener smittet av kugalskap

Professor John Collinge, som er en av rådgiverne til den britiske regjeringen i kugalskap-saken, sier til avisa the Edinburgh News at inkubasjonstiden for kugalskap hos mennesker kan være hele 30 år.

– Jeg frykter at vi bare har sett den spede begynnelsen på denne forferdelige sykdommen, sier han.

Variant Creutzfeldt Jakob disease (vCJD), som den menneskelige varianten kalles på fagspråket, har hittil kostet 95 briter livet. Nylig ble det funnet at uforsiktig bruk av slaktekniver kan ha forårsaket ukontrollert spredning i og rundt den vesle landsbyen Queniborough i Midt-England, der fem mennesker har blitt rammet det siste halve året.

– Dette gir uhyggelige perspektiver. Disse menneskene må ha blitt smittet før 1985. Det betyr at det sannsynligvis er flere titusener, kanskje så mange som mellom 100.00 og 200.000 kan være smittet siden den gang, grøsser han.

En annen regjeringsoppnevnt ekspert, dr. Stephen Dealler, deler pessimismen:

– Det betyr at sykdommen smitter og sprer seg mer effektivt enn vi trodde til å begynne med, sier han.