Flere og mindre ekstrasolare planeter

Hele 21 av oppdagelsene er signert de amerikanske forskerne Geoff Marcy ved University of California at Berkeley og Paul Butler ved Carnegie Institution i Washington, DC. De to, og tredjemannen Steve Vogt ved University of California at Santa Cruz, fortalte i slutten av mars at de ved hjelp av det utrolige Keck -teleskopet på Mauna Kea, Hawaii, har funnet to planeter med størrelser som kan sammenlignes med Saturns.

Den ene har en masse på minst 80 prosent av Saturn og går i bane bare 6,11 millioner kilometer fra stjernen HD46375, 109 lysår borte i stjernebildet Monoceros (Enhjørningen). Massen for den andre er 70 prosent av Saturns. Denne planeten går i en bane omkring 523 millioner kilometer fra stjernen 79 Ceti (også kjent som HD16141), 117 lysår borte i stjernebildet Cetus (Hvalen).

Som tidligere er oppdagelsene gjort ved registrering av ørsmå, rytmiske bevegelser for stjernen, men i disse tilfellene var hastighetsendringene til og fra oss ikke større enn 11 m/s.

Erik Tandberg