Magasinet til pumpekraftverket inneholdt 5,6 milliarder liter vann da den 27 meter høye demningen brast fra topp til bunn. Demningen brast i den skarpe kurven helt nede til venstre.
Kartet viser plasseringen av magasinet til kraftverket. Vann fra Black River og et basseng i dalen, pumpes opp til den nesten 500 meter høye toppen på Proffit Mountain. Magasinet kunne inneholde totalt 5,6 milliarder liter vann (1.5 billin gallons).
Demningen til Taum Sauk magasinet skimtes i det fjerne som en enorm fylling.
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics
Energiselskapet Ameren UE måtte stanse lekkasjene fra demnnigen på toppen av Proffit Mountain og engasjerte selskapet Geo-Synthetics til å tette hele innsiden av demningen med syntetfiberduk. Arbeidet ble påbgynt 13. september i fjor og avlusttet 15. november samme år. Foto: Geo-Synthetics

Demning brast

  • energi

Magasinet brukes til å lagre vann til et pumpekrfatverk eid av energiselskapet Ameren.

Dammen Upper Taum Sauk Lake Dam ved Lesterville i det sørøstlige Missouri, ble bygget i 1963 oppå en nær 500 meter høy fjelltopp og skal ha inneholdt vel 5,6 milliarder liter vann.

Magasinet ble fullstendig tømt da store deler av den 27 meter høye demningen sviktet.

Det nedre magasinet er ikke skadet.

Betong og asfalt

Demningen er bygget opp av stein- og fyllmasser og kledd med asfalt og betong. I august ble demningen inspisert og funnet i orden. Forløpige rapporter tyder på at det er blitt pumpet opp for mye vann.

Normalt skal vannpumpingen stanses når dammen når en forutbestemt fyllingsgrad, og et resevesystem skal slå inn dersom det første feiler. Begge ser ut til å ha sviktet. Dermed er belastningen på demningen blitt for stor.

Tre barn skal ha blitt skadet og mange hus og biler ble skylt bort av de enorme vannmassene.

Pumper og produserer

Ingeniører fra Ameren jobber med å finne årsaken til ulykken.

Pumpekraftverk var opprinnelig på 350 MW, men ble i 1999 oppgradert med to nye tyurbiner på til sammen 450 MW.

Pumperkaftverk benyttes der det er stor variasjon på strømpriser i løpet av døgnet. Når strømprisen er høy på dagtid, slippes vann gjennom francisturbiner og produserer strøm. Om natta kan denne type francisturbin reverseres og vann pumpes opp igjen i magasinet.

Lekkasjer

Pumpekraftverket var Nord-Amerikas største da det ble innviet i 1963. I 1999 ble trubiner skiftet ut.

Høsten 2004 ble hele innsiden kledd med syntetfiber for å stanse lekkasjer. Hvert døgn sank vannstanden med 60 centimeter på grunn av sprekker inntil reparasjonen var ferdig 15. november i fjor.

Norge

Slike pumpekraftverk finnes også i Norge, men ingen av demningene er bygget opp på denne måten.

Ameren forsyner 2,3 millioner kunder i Missouri og Illinois med strøm og 900.000 kunder med gass.

Hvordan er det mulig?

TU-lesere inviteres til å debattere hvordan dette kan være mulig. Gå inn på tu.no/debatt