Contour trolig tapt

  • naturvitenskap

Sonden, som skulle utforske i hvert fall to kometkjerner ved nærpassering, ble skutt opp 3. juli, og skulle oppholde seg i jordbane til 15. august. Da var en forholdsvis liten faststoffmotor programmert til å øke hastigheten 1920 m/s for å sende Contaur bort fra Jorden.

Motoren har tydeligvis vært i operasjon, men det har siden ikke lyktes å få kontakt med sonden.

Med utstyr på bakken har man kunnet slå fast at Contour er på vei utover med en fart på omkring 6,1 km/s, men den har følge med to mindre deler. Militære instrumenter har registrert et lysblaff to til tre sekunder før brennperioden skulle avsluttes, og det kan bety at motoren har eksplodert.

Forsøkene på å oppnå kontakt er nå redusert i omfang, og Nasa har utpekt en ekspertgruppe for å finne årsaken til feilen. Verdien av Contour er anslått til 1,2 milliarder kroner.

Søkeord: "contour"