Smelteverk og annen kraftkrevende industri går for fulle mugger og bruker dermed mye strøm.

Blått lys for Årdal

Grunnen er et pålegg fra SFT om å redusere utslippene av støv, PAH og fluor innen 2007. Det blir dyrt å modernisere den gamle søderberg-teknologien, som disse ovnene er basert på, slik at utslippskravene kan oppnås.

– Vi vurderer flere muligheter, og nedleggelse er en av dem, sier verksdirektør Tom Petter Johansen til tekblad.no.

Han trekker fram flere mulige teknologiske løsninger, blant annet takvask, slik Elkem gjør det på Karmøy. – Men de ligger rett ved sjøen. Her er det ei drøy mil ned til fjorden, og det vanskeliggjør en slik løsning.

Hvis de ikke skal legge ned, betyr det solide investeringer på langsiktig basis. Da må Hydro tro på ei lys framtid for aluminium: – Selv om prisene på metallet ikke er den beste i dag, tror vi likevel at det vil bli bedre på sikt, spår Johansen. Han er mer usikker på de hjemlig rammebetingelsene:

– Det er vanskelig å spå noe om tilgangen på billig kraft i det norske markedet, sukker han.

Han understreker at tre firedeler av produksjonen i Årdal baserer seg på for-brente anoder. Denne teknologien har ingen vanskeligheter med å møte ethvert av dagens eller framtidas miljøkrav.