Bidrar til å forske

EU har satt av 400 millioner ecu for å få mer forskning inn i små og mellomstore bedrifter. Programmet som heter Craft Cooperative Research Action For Technology, fokuserer behovet for forskning og utvikling i bedrifter som vanligvis ikke har egen eller innleid forskning.Støtten gis i form av dekning av kostnader til forskning der forskningsaktøren står for 40 prosent av prosjektets budsjett og minst halvparten av timeinnsatsen. Hvert prosjekt kan få mellom 2,4 og 16 millioner kroner i støtte, men forutsetningen er at bedriftene selv deler halvparten av kostnadene.To samarbeidspartnereBedrifter som søker støtte fra Craft, må ha med seg minst to samarbeidende europeiske bedrifter, der minst én av bedriftene i prosjektet må være en forskningsaktør. I Norge administreres ordningen av Sintef Elektronikk og Kybernetikk, som tilbyr gratis vurdering av ideene. Norges forskningsråd bevilger normalt penger til å skrive prosjektsøknader.Forutsetningen for å få støtte, er at bedriften har mindre enn 250 ansatte, mindre enn 50 millioner ecu i omsetning og at de ikke har en industriell eier med mer enn 25 prosent av eierskapet.Strammet innCraft-programmet er en videreføring av en lignende ordning i EUs fjerde rammeprogram, men her kunne bedriftene søke alene, samtidig som de fikk dekket enda mer av prosjektutgiftene.– Disse betingelsen var bedre enn i dag, men ordningen ble ikke tillatt av World Trade Organisation (WTO), som forbød så mye støtte. Samtidig sikrer de nye kravene om samarbeid en langt større grad av internasjonalisering, sier prosjektleder Geir Horn i Sintef.I følge Horn kan slike samarbeidspartnere i Craft-prosjekt være potensielle underleverandører eller fremtidige agenter for produktet. Det betyr at bedriftene ikke trenger å dele teknologien med potensielle konkurrenter, og de kan bruke prosjektet for å etablere samarbeid i en produksjons- eller salgskanal.