Bakteriene lurer deg

LIMER: Når ekle bakterier f.eks. av type E. coli fester seg - helt uønsket - til kroppens celler, gjør de det med en spesiell type proteiner. Samtidig lurer de den stakkars cellen til å tro at de har lov til å feste seg der. FOTO: IMPERIAL COLLEGE
LIMER: Når ekle bakterier f.eks. av type E. coli fester seg - helt uønsket - til kroppens celler, gjør de det med en spesiell type proteiner. Samtidig lurer de den stakkars cellen til å tro at de har lov til å feste seg der. FOTO: IMPERIAL COLLEGE

Forskerne undersøkte tarmbakterien Escherichia coli, og hvordan den klarer å lime seg fast på og komme seg inn i cellene.

Forksningen ble ledet av doktor Stephen Matthews, dosent i "chemical and structural biology" ved Imperial College i London.

Bakteriene fester seg til og kommer seg inn i celler ved hjelp av to proteingrupper kalt adhesiner og invasiner.

Effektiviteten til disse definerer hvor aggressive angrepene er. Forskerne fant at DR-varianten av adhesinene er de verste, for de skaper diare, infeksjoner, tarminfeksjoner og urinveisproblemer. De later dessuten til å hjelpe til i utviklingen av salmonella.

Smarte er de og: De lurer vertscellen til å tro at de har lov til å bruke en inngang - også kalt reseptorenhet - på den, en port som normalt styrer kroppens immunrespons og som kalles DAF. DAF står for Decay Acceleration Factor.

- Nå som vi vet hvordan bakteriene fester seg og angriper kan vi raskere finne kjemisk/genetiske motmidler mot dem, sier doktor Matthews.

Dr Matthews' gruppe ved Imperial brukte universitetets NMR (nuclear magnetic resonance) spektroskopi for å studere de nanometerstore adhesinene. Så nå er krangelen endelig over, de ulike mikrobiologene imellom, for nå er det fastslått at det som limer bakteriene fast er proteingruppen fimbriae.

Eksklusivt for digitale abonnenter

På forsiden nå