Avfall gir strøm i rommet

  • naturvitenskap

Nøkkelen er bakterien Geobacter i Geobacteraceae-familien, som lever av og bryter ned organisk materiale.

Den trives der det ikke finnes oksygen men er nok av jern, og har dessuten en helt spesiell evne når det gjelder å overføre elektroner til metall.

Sagt på en annen måte: Under tilpassede forhold vil Geobacter kunne behandle avfall samtidig med at det produseres elektrisitet.

"Tilpassede forhold" kan opprettes i en ny type brenselcelle, en såkalt membran-mikrobiologisk brenselcelle.

Slike celler utvikles nå av en Nasa-finansiert forskergruppe under ledelse av dr. Bruce Rittman, professor ved Northwestern University.

Mikrobiologiske brenselceller blir alt benyttet i eksperimenter.

Ved Pennsylvania State University genereres elektrisitet under rensing av avløpsvann. Ved bruk i rommet må brenselcellene gjøres langt mer effektive og kompakte.

For å øke effektiviteten må forskerne derfor skaffe seg bedre kunnskaper om mekanismen bakteriene benytter for å overføre elektronene til elektroden. I dag går denne overføringen for langsomt.