Atmosfærisk vanndamp

  • naturvitenskap

Den amerikanske jordobservasjonssatellitten Goes 8 (Geostationary Operational Environmental Satellite 8) er utstyrt med et multispektralt kamera som blant annet registrerer i det infrarøde bølgebåndet 6,7 mikrometer. Her får man frem utstrålingen som absorberes av vanndamp i den øvre del av troposfæren, eller atmosfæren i en høyde av bortimot 15 km.

På bildet i falske farger representerer de mørke områdene høye konsentrasjoner av vanndamp over uvær og høye skytopper, mens de lyse områdene er forholdsvis tørre.

Det dominerende gule feltet omtrent midt på jordskiven er et vedvarende område av synkende, tørr luft som strekker seg vestover i Stillehavet utenfor kysten av Peru. Atmosfærisk vanndamp dannes ved fordampning fra havene, og er usynlig for det menneskelige øye.