LANDER: Her klargjøres månlanderen som helt til de kom i bane rundt Månen har vært koblet til Orion. (Bilde: NASA)
Orion med LSAM. (Bilde: NASA/Shartman)
ORION på vei mot ISS - den internasjonale romstasjonen. (Bilde: NASA)
ORION skytes ut med bærerakett. Orion har mange likhetstrekk med det gamle Apollo-utstyret. Ifølge NASA er det bare utenpå. (Bilde: NASA)
Raketten for de framtidige Orion-utskytinger. Ares V (t.v.) og Ares I. Ares V skal brukes til å sende astronauter til Månen, Mars og eventuelt andre steder, ifølge NASA. (Bilde: NASA)
Sammenlikning mellom Apollo, romfergen og nytt Nasa-system, Ares-rakettene for Orion - de to lengst til høyre. (Bilde: NASA)
LANDER: Den nye månelanderen er helt forskjellig fra den forrige og vil være base for de første mannskapene. Den har nok drivstoff til å kunne lande over alt på Månen. Apollo måtte lande langs ekvator. (Bilde: NASA)

Lockheed bygger Orion for måneferd

  • Romfart

Orion blir en flerbrukskapsel, utviklet for å gjøre mye av det romfergen gjør i dag, men også beregnet på måneferder.

Nasa krever at Lockheed Martin skal ha utviklet Orion til å gjennomføre bemannede ferder til månen før 2020.

Det er også Orion som senere skal ta mennesker til Mars.

Orion over alt

Sjefen for programmet, Jeff Hanley, sier at Orion vil være det sentrale objektet i alle kommende romprosjekt.

Nasa og to industrigrupper har jobbet i 13 mpneder med utvikling av Orion-prosjektet,. Natt til fredag falt avgjørelsen: Lockheed MArtin ble valgt framfor Boeing.

Ifølge Hanley kan det også bli aktuelt å bruke Orion til å ta Hubbleteleskopet ut av bane rundt 2020, og å bruke utstyret og mannskapet til å spore truende asteroider.

Apollo look-a-like

Romfartsentusiaster har lenge undret seg over at mye av Orion ser ut som Apollo fra 60- og 70-tallet.

Neil Woodward, sjef for integrasjonskontoret i Nasa’s Exploration Systems Mission Directorate, sier at det å bruke kjente konsept og kjent teknologi selvsagt vil gi vesentlig lavere risiko i prosjektet.

Men Orion bygges av mer avanserte materialer enn Apollo og utstyres med uendelig mye mer kraftfulle datamaskiner.

Apollo-sikkerhet

Orion skytes opp plassert på toppen av en meget stor bærerakett, slik at den er beskyttet mot is, skum og annet som kan skade den.

Systemet får en avbruddsrakett på toppen slik at kapselen kan skytes klar av bæreraketten, nøyaktig samme redningssystem som Apollo hadde.

Orion har to og en halv gang mer plass på innsiden, kapselen har en største diameter på drøyt tre og en halv meter. Den skal bære fire astronauter til Månen og Mars og kan støtte oppdrag av seks måneders varighet..