Mongstad i Hordaland. Pilen peker der CO2-fangstanlegget bygges. Fotomontasje: Simen Håkonsen (Bilde: StatoilHydro)

EU sier ja til CO2-støtte på Mongstad

CO2-rensingen på Mongstad kan få statstøtte slik som planlagt.

Det ble beslutningen i EFTAs overvåkningsorgan EFTA Surveillance Authority (ESA).

Statsminister Jens Stoltenberg er fornøyd.

– Dette betyr at vi kan fortsette arbeidet med testsenteret for CO2-fangst på Mongstad. Dette er et betydningsfullt skritt for ”månelandingen” og for å utvikle og teste ny CO2-håndteringsteknologi, sier han.

Ikke fri konkurranse

Regjeringens bidrag til Mongstad-prosjektet er på flere hundre millioner kroner. Det har vært gransket om denne statsstøtten var i konflikt med EØS-avtalens strenge regler mot subsidier.

Les også: Brüssel avgjør CO2-rensing i ferien
Efta kritisk til energistøtteordning

Tidligere har regjeringen sagt at Mongstad-prosjektet var en god investering, og ikke kunne regnes som direkte statstøtte til kommersiell virksomhet, og dermed rammet av de strenge konkurransereglene i EU/EFTA.

Snudde på hælen

I fjor endret regjeringen argumentasjon og forklaring - etter råd fra ESA. Nå vil støtten til CO2-fangstanlegget omfattes av unntaksbestemmelser for miljøtiltak.

ESAs kollegium avgjorde onsdag formiddag at organet ikke vil sette i gang en formell undersøkelse av statsstøtten til testsenteret for CO2-rensing på Mongstad.

Begrenset

ESA godkjenner dermed statsstøtte for det såkalte testsenteret på inntil 80 prosent.

– Vi kan ikke se at denne statsstøtten medfører konkurransevridning, sa ESA-president Per Sanderud på en pressekonferanse i Brussel onsdag.

Sanderud understreket at Mongstad-prosjektet har klare miljømessige fordeler.

– Dette har et miljømessig formål. Det er viktig å få utviklet ny teknologi som kan redusere utslippet av klimagasser, sa Sanderud.

Fornøyd Frederic

Bellona-leder Frederic Hauge er fornøyd med avgjørelsen.

– Den ble som forventet, men er selvsagt gledelig. Prosessen kom sent i gang, men omsider er alt i orden. Nå må myndighetene komme med penger og StatoilHydro må bidra med sitt, sier Hauge til NTB.

Også administrerende direktør Bjørn Erik Haugan i Gassnova, det statlige selskapet som har det praktiske ansvaret for CO 2-håndteringen, mener avgjørelsen er viktig.

– Det er en gledelig nyhet, men vi er ikke overrasket. Vi hadde ventet å få klarsignal, sier han.

Flere trinn

CO2-håndtering på Mongstad skal skje i to steg. Først et testsenter for CO2-fangst (TCM) og deretter fullskala CO2-håndtering fra 2014.

Investeringsbeslutningen for fullskalaanlegget skal tas i 2012.

Staten står for inntil 80 prosent av investeringen i testsenteret, mens StatoilHydro går inn med 20 prosent. I tillegg er Vattenfall, Shell og det danske energiselskapet Dong med på planene.

Grønt lys for CO2-subsidier
– EU vil aldri stanse Mongstad
Krangler med EU om CO2-rensing
EU kan si ja til Mongstad