På bare syv år har produksjonen på skiferoljeområdet Eagle Ford kommet opp i én milliard fat olje og kondensat. Til sammenligning inneholder Johan Sverdrup-feltet, som skal være i drift i 50 år, mellom 1,8 og 2,9 milliarder fat oljeekvivalenter. Gigantiske Eagle Ford strekker seg over 30 fylker i Texas. (Foto: Kjersti Magnussen)

SKIFEROLJE

Dette feltet er en av de viktigste grunnene til at oljeprisen stuper

Forventer store investeringer i skiferolje.

Eagle Ford

  • Ligger i den sørlige delen av Texas. Strekker seg over et område bestående av over 30 fylker (counties). Navnet kommer fra byen Eagle Ford i Texas, der skiferen er oppe i dagen i leireform.
  • Produksjonen skjer fra 1200 meter til 4200 meters dybde. I skrivende stund er 261 oljerigger i bruk i området. 
  • Statoil eier et område på flere hundre kvadratkilometer i Eagle Ford. Tall fra tredje kvartal viser at Statoil totalt produserer 34.000 fat oljeekvivalenter i området per dag (21.000 fat skiferolje og 13.000 fat gass).
  • Kilder: Statoil og eaglefordshale.com

USAs skiferoljeproduksjon får mye av skylda for dagens lave oljepris. Og produksjonen kommer bare til å øke det neste året.

Økonomien i de fleste prosjektene i det gigantiske skiferoljeområdet Eagle Ford er nemlig god, ifølge den Houston-baserte forskningsanalytikeren Cody Rice i Wood Mackenzie.

– Det er svært robust økonomi i prosjekter i Eagle Ford-området. I gjennomsnitt ligger break even-prisen på 49 dollar fatet. Produksjonen har vokst ekstremt fort. Én milliard fat gjør at Eagle Ford er i verdensklasse, sier han til Teknisk Ukeblad.

Les også: Dette er oljearbeidernes favorittplattformer

Mye bekymring

Siden juni har oljeprisen falt med mer enn en tredel og sendt sjokkbølger gjennom oljeselskapene og leverandørindustrien.

Prisfallet har ført til massive kostnadskutt, oppsigelser og satt i gang en debatt om hva Norge skal falle tilbake på «etter oljen».

Prisfallet skyldes i stor grad overproduksjon og lavere etterspørsel etter olje. En av de viktigste faktorene er altså skiferoljerevolusjonen i USA.

Bare de siste fem årene har denne ressursen alene sørget for at landets oljeproduksjon har økt med 50 prosent, noe som har plassert USA i toppsjiktet på global basis hva gjelder daglig produksjon.

Les også: Denne gigantplattformen tåler jordskjelv, 44 minus og 18 meter bølger

En oljearbeider hos Chesapeake Energy Corporation går forbi borerør ved en av deres installasjoner på Eagle Ford. Reuters/NTB Scanpix

Én milliard fat

Produksjonen skjer hovedsakelig fra de to gigantområdene Bakken og Eagle Ford.

For noen dager siden kom beskjeden om at produksjonen fra Eagle Ford nå har nådd en milliard fat olje og kondensat etter syv års drift.

Hele 70 prosent av dette har blitt produsert de siste to årene.

For å sammenligne med noe som er kjent for oss nordmenn kan vi se på Johan Sverdrup-feltet, som er den neste store melkekua på norsk sokkel.

Feltet, som skal produsere i rundt 50 år etter produksjonsstart i 2019, inneholder mellom 1,8 og 2,9 milliarder fat oljeekvivalenter.

Les også: Sverdrup: 51.000 årsverk, 1350 milliarder kroner og 516.000 fat om dagen

Skikkelig elefant

Analysebyrået Wood Mackenzie peker på at det er flere ting som gjør Eagle Ford viktig:

  • Området står nå for 16 prosent av USAs oljeproduksjon
  • 155.000 mennesker jobber her
  • Flere enn 10.000 brønner har blitt boret i området
  • Produksjonen har i gjennomsnitt sørget for fire års forbruk av bensin for hver eneste sjåfør i Texas
  • Den totale lengden på rørledningene som har blitt brukt i området er nok til å komme 1,25 ganger rundt kloden

Trenger ikke høy oljepris

Det kuriøse er at man i starten av skiferoljeeventyret forventet at det ville være for dyrt og vanskelig å tjene penger på det fordi produksjonsmetodene var krevende og dyre.

Nå er imidlertid virkeligheten en helt annen, og flere felt trenger en oljepris på mindre enn 50 dollar fatet for å gå i pluss.

Det er derfor sannsynlig at mange av selskapene som produserer på skiferolje i USA ikke akkurat ble skremt da oljekartellet OPEC for noen uker tilbake bestemte at de ikke kommer til å kutte i sin oljeproduksjon.

Les også: Dette er verdens 11 største oljeselskaper

Skiferoljeområdet Eagle Ford står nå for hele 16 prosent av USAs samlede oljeproduksjon. AP/NTB Scanpix

Svært lønnsomt

Analytiker Rice i Wood Mackenzie tror mange selskaper kommer til å utnytte de gode vilkårene i Eagle Ford.

– Man kan forvente at aktivitetsnivået fortsetter selv om det er lave oljepriser. Nesten uansett hva prisene er, vil selskapene skyfle kapital mot områdene man tjener mest på. Det finnes flere steder der man har svært lave break even-priser, og det vil mange selskaper utvikle ganske aggressivt, sier han til Teknisk Ukeblad.

Rivende utvikling

Og aggressivt blir det: Analysebyrået tror Eagle Ford alene skal produsere 2,8 millioner fat oljeekvivalenter hver dag neste år.

For å få dette til tror byrået det vil brukes rekordstore summer på utviklingen av området neste år, blant annet på nye brønner og infrastruktur.

Her er listen over skiferoljeområdene i USA de ser for seg at det vil investeres mest i 2015:

  • Eagle Ford: 30,8 milliarder dollar (220 milliarder kroner)
  • Bakken: 16,7 milliarder dollar (119 milliarder kroner)
  • Wolfcamp/Cline: 16,3 milliarder dollar (116 milliarder kroner)
  • Marcellus: 11,7 milliarder dollar (83 milliarder kroner)
  • Scoop Woodford: 6,1 milliarder dollar (43 milliarder kroner)
  • Niobrara: 6,1 milliarder dollar (43 milliarder kroner)
  • Utica: 5,4 milliarder dollar (38,6 milliarder kroner)
  • Bone Spring: 5,3 milliarder dollar (37,9 milliarder kroner)
  • Haynesville: 2,2 milliarder dollar (15,75 milliarder kroner)
  • Andre landbaserte prosjekter: 38,7 milliarder dollar (277 milliarder kroner)

Totale investeringstall for 2015 er dermed 993,25 milliarder norske kroner.

Les også:

Disse oljefeltene er størst i verden

Her er 26 av de viktigste teknologiene fra oljebransjen

Dette er verdens fem største oljefelt til havs