– En av de alvorligste potensielle problemer vår klode står overfor er energimangel, sier Jan B. Rønhaug. (Bilde: Gordon McDowell / Flickr)

DEBATT: THORIUM

DEBATT: Thorium er fremtidsrettet

Mener Stortinget gjør en tabbe ved å ikke satse på thoriumforskning.

Av Jan B. Rønhaug

Et uheldig og lite fremtidsrettet stortingsvedtak. Jeg sikter til vedtaket flertallet i Stortinget tok på slutten av året 2013:

Nemlig at Stortinget går mot regjeringens intensjoner om å satse på thoriumforskning i Norge.

Les også: Regjeringen vil opprette forskningssenter for thorium

Energimangel

En av de alvorligste potensielle problemer vår klode står overfor er energimangel.

Dette kan etter min mening best forebygges ved at en tar i bruk solcelleteknologi og kjernekraft.

Sistnevnte bør etableres på basis av thorium siden den teknologien peker i retning av et prinsipp som eliminerer farene vi har med konvensjonelle urankraftverk.

Derfor var jeg spesielt fornøyd sist høst med at thorium ble brakt på banen igjen i den nye regjeringens tiltredelseserklæring. I alle tilfelle vil en slik satsing være meget langsiktig, og det haster å komme i gang.

Les også: Her testes radioaktiv betong

Gjør om

Vi må ikke la redselen for en etableringsdebatt i Norge om et framtidig atomkraftverk stoppe oss. Ei heller en diskusjon om det skal startes utvinning av thorium fra Fensfeltet ved Ulefoss i Telemark.

Dette får komme når forskningen har konkludert en gang langt inn i framtiden.

Stortinget bør derfor snarest gjøre om vedtaket slik at norske, teknologiske miljøer ikke fullstendig blir akterutseilt i forhold til hva som skjer internasjonalt. Dette er jo nettopp et et område hvor vi i høyeste grad kan utvikle kunnskaper som vi fra et høykost land kan eksportere.

Les også: Investeringsselskap i USA kjøper kaldfusjonsteknologi

Idiotsikker

Vi vet at thoriumreaktoren i prinsippet drives av en ekstern og «idiotsikker» protonkilde, slik at ukontrollerte hendinger som i Tsjernobyl og Fukushima ikke kan finne sted.

I tillegg vil en thoriumreaktor kunne redusere problemet med avfall fra konvensjonelt kjernebrensel og gir ikke grunnlag for utvikling av bomber til krigsformål.

Det forrige storting var med på å legge ned så å si all utvikling og produksjon av solceller i Norge. Nå har dette storting også stoppet en mulig utvikling av en framtidsrettet thoriumreaktor.

Les også: Plutonium- og uranbrensel kan alene gi en gevinst på 100 milliarder kWh

«Smarte løsninger»

Et tankekors er det derfor at både Jens Stoltenberg og Erna Solberg i sine nyttårstaler tar til orde for at vi her i Norge har priset oss ut av det internasjonale markedet av dagligvarer og må derfor satse på eksport av kunnskap og eksport av «smarte løsninger».

Derfor er Stortingets vedtak et alvorlig paradoks, men det er ikke for sent å snu!

Les også:

– En omdømmemessig skandale for Ife  

Siste atomkraftverk i Japan er slått av

Dette blir fysikkens nye megamaskin