Vibrasjoner mot kalsiumtap?

Tredemøller med seler, ergometersykler, fjærer og elastiske bånd bidrar til å holde romfareres muskler noenlunde i form på lange ferder. Men hjelpemidlene er dessverre ikke særlig effektive når det gjelder å redusere kalsiumtapet fra benstrukturen.

Denne osteoporoselignende svekkelsen har vært betraktet som det største medisinske problemet ved langvarige opphold i rommet.

Nå kan imidlertid en løsning være i sikte – forsøk viser at kalsiumtapet hos dyr som kalkuner, sauer og rotter reduseres vesentlig når de utsettes for vibrasjoner.

Det man tenker seg i rommet er elastiske seler som holder astronautenes føtter mot en vibrerende plate 10–20 minutter hver dag.

Vibrasjonene er meget små, ifølge Stefan Judex, professor i biomedisinske ingeniørfag ved State University of New York i Stony Brook og deltager i forskningsprosjektet. Platen vibrerer med en frekvens på 90 Hz (90 svingninger i sekundet), der hver bevegelse gir en akselerasjon på 1/3 g.