Vaksinerer seg selv

Bomullsplanten er hardfør. Langt mer enn det forskerne opprinnelig trodde da de gikk i gang med å studere planten i detalj. Franske forskere oppdaget at bomullsplanten har et sterkt immunforsvar.

Ved bakterieangrep som kan påføre planten sykdommer, utvikler den acetylsalisylsyre, som vi kjenner fra dispril, og sjasminsyre for å bekjempe bakterien Xantomonas. Sjasminsyre finnes i alle planter som en kjemisk forbindelse for å motvirke insektangrep ved at den ødelegger fordøyelsen hos insekter.

De to stoffene dannes i planten allerede etter 90 minutter og utvikler seg videre til en vaksine mot ytterligere angrep. Forskere håper å kunne bruke den nye kunnskapen til å videreutvikle effektive biologiske midler mot insektangrep, som er et stort problem i landbruket verden over.