Problemene på Elgin-plattformen ser ut til å vedvare. Borevæsken forsvinner til sjøen. (Bilde: Total E&P UK)

UTBLÅSNING PÅ ELGIN-FELTET

Utblåsningsbrønn fortsatt ute av kontroll

Advarer mot ny utblåsning på Elgin-feltet.

25. mars måtte oljeselskapet Total evakuere over 230 arbeidere fra Franklin/Elgin-feltet på britisk sokkel etter en gassutblåsning.

Total om Elgin: Total om Elgin: Et inferno i jordens indre

Kilden til lekkasjen var en forseglet brønn som ligger 4000 meter under havbunnen, men 1500 meter over hovedreservoaret.

To måneder senere, 16. mai, opplyste selskapet at de hadde kontroll på brønnen og stoppet utblåsningen fra brønn G4.

Nå viser det seg at Total fortsatt har problemer med brønnen, og mangler kritiske barrierer.

Borevæsken forsvinner

Ifølge det britiske departementet for energi- og klimaendringer (DECC) jobber Total fortsatt kontinuerlig med å løse problemene med brønnen.

Gassen har riktignok stoppet å strømme, men borevæsken som blir pumpet ned i brønnen forsvinner ut i sjøen.

Siden utblåsningen ble stanset, har selskapet jevnlig pumpet borevæske ned i brønnen for å få kontroll. Som Teknisk Ukeblad tidligere har skrevet, er det mye som tyder på at Total ikke har hatt tilstrekkelig barrierer på feltet.

Les også: Statoil borer i marerittreservoar

Mangler barrierer

Det er i dag krav om at alle brønner skal ha to barrierer for å forhindre lekkasje eller utblåsning. Barrierene kan være foringsrør/sementering eller sikkerhetsventil i kombinasjon med disse.

Brønnekspert Thorleif “Totte” Lager i Acona, er ikke overrasket over at Total fortsatt har problemer med brønnen.

Borevæsken lekker ut

– Å tro at det er enkelt å få kontroll over en aldrende produksjonsbrønn, der en har mistet begge brønnbarrierene, er som å tro på julenissen, sier Lager.

Det synes ifølge Lager at man i forsøkene på å gjenvinne barrierene i brønnen, blant annet ved hjelp av borevæske, ikke har klart å forhindre at denne væsken  har lekket ut til sjøen.

– Brudd på primær- og sekundærbarrierene, som førte til gasslekkasjen, kan føre til at trykk fra undergrunnen forplanter seg ut i de yttre foringsrørene. Det kan, som i tilfellet var med Saga brønnen i 1988, føre til en underjordisk utblåsning. Her ser det ut til at lekkasjen er over havoverflaten.

Les også: Total har funnet kilden til gasslekkasje i Nordsjøen

Ikke kontroll

Han antar at Total strever med å gjenvinne full kontroll over begge brønnbarrierene.

– Gjentatt lekkasje av borevæske til sjøen kan indikere at de ikke har kontroll over alle elementene som sammen utgjør en barrierkonvolutt. Man er ikke i mål før begge barrierer er gjenvunnet. Denne hendelsen var bare en gnist unna katastrofe, som er den store forskjellen fra det som skjedde på Macondo- brønnen. Hadde ikke gassen blitt antent på Macondo, kunne mye ha vært annerledes. Det er små marginer mellom katastrofe og redning, sier Lager.

Les også: Pluggingen kan utvide lekkasjen

Jobber med plugging

Med kun én av to barrierer på plass, er marginen for å miste kontroll på brønnen liten.

– Vi kan imidlertid være trygg på at man har full fokus på den faresituasjonen man jobber med, og at alle midler tas i bruk for å opprettholde kontrollen over brønnen. Total, slik som BP og de fleste oljeselskaper, har stor kompetanse å sette inn når noe først skjer. Problemet er ofte at denne kompetansen ikke alltid blir brukt i de daglige problemstillingene. Mangel på kompetanse, sammen med utfordringer knyttet til aldrende felt og -brønner, er en stor utfordring for næringen, avslutter Lager.

Total jobber nå med å putte sementplugger på plass og sikre brønnen, ifølge DECC.

Planen er å ha dette på plass i løpet av september, før de kan endelig plugge og forlate brønnen.

Følger situasjonen tett

Ifølge Total har utblåsningen ført til at 3096 tonn gass og 3076 kondensat har sluppet ut til atmosfæren.

I mellomtiden følger skotske myndigheter og miljøvernorganisasjoner situasjonen tett. Ifølge DECC regnes de miljømessige skadene som minimale.

Total har ikke besvart Teknisk Ukeblads henvendelse.

Les også:

Slik skal Total stoppe Elgin-lekkasjen

Norsk ekspertise skal stanse gassutblåsningen

Elgin-lekkasje skaper gassmangel