KRAFTIG LYS: Håkon Dahle, Astrofysisk institutt, tok dette bildet av kometen McNaught 5. januar. Siden den gang har kometens lysstyrke økt ytterligere. (Bilde: Håkon Dahle)

Usedvanlig komet på himmelen

  • Romfart

Den er synlig i korte perioder på morgen- og kveldshimmelen, men flytter seg så fort at den snart drukner i sollyset.

Blir kraftigere

Kometen ble oppdaget av den australske astronomen Robert H. McNaught i august i fjor. Dermed bærer den i dag navnet McNaught (C/2006 P1).

I begynnelsen var den svært lyssvak, og kunne bare sees med store teleskoper. I disse dager har kometens lysstyrke økt kraftig, og lysstyrken ser ut til å tilta med en faktor på 2-4 hver dag.

Få dager igjen

McNaught beveger seg nå nærmere og nærmere Solen, og førstkommende fredag vil den passere bare 26 millioner kilometer fra den glødende gasskulen.

- Når kometen er nærmest Solen ventes en geometrisk effekt å gjøre at lysstyrken vil bli enda mye større enn nå. Kometen er nå meget oppsiktsvekkende og en lang rekke folk har kontaktet oss fordi de har observert kometen, skriver Knut Jørgen Røed Ødegaard på Institutt for teoretisk astrofysikks nettsider ( UiO).

Fordi kometen flytter seg så fort - og står nær Solen - er den bare synlig to-tre dager til fra våre breddegrader.

Se den selv

Dersom du vil se kometen, har du høyst sannsynlig den beste muligheten i kveld eller i morgen.

Se mot vest etter solnedgang, eller mot øst før soloppgang. Er du heldig vil du få øye på McNaught som en avlang, diffus, lysende flekk på himmelen.