Tidenes ildregn

  • naturvitenskap

På nittitallet utarbeidet amerikanske forskere en modell for hvordan branner oppsto etter nedslaget av Chicxulub-asteroiden nær Yucatan i Mexico for 65 millioner år siden.

Asteroiden hadde en antatt utstrekning på 10 km og utløste en energimengde som tilsvarer 10 milliarder Hiroshima og Nagasaki-bomber.

Resultatet var at mer enn 75 prosent av Jordens plante- og dyrarter - deriblant dinosaurene - ble utryddet.

Nå har forskere ved University of Arizona og Southwest Research Institute tilført modelleringsarbeidet flere detaljer som viser at brannene ikke oppsto samtidig.

12 prosent av materialet som ble slynget ut ved nedslaget forsvant ut i rommet, mens omkring 25 prosent falt ned i løpet av to timer.

55 prosent kom ned i løpet av åtte timer og 85 prosent i løpet av 72 timer. Milliarder av meteorer varmet opp både atmosfæren og overflaten så meget at bakkevegetasjonen ble antent.

Hardest rammet var den sydlige del av Nord-Amerika, India og det meste av områdene ved ekvator. Det nordlige Asia, Europa, Antarktis og kanskje Australia kan ha sluppet lettere unna brannene.