Terahertz ser igjennom

Terahertz-stråling ligger mellom mikrobølger og infrarødt lys.

Strålene trenger gjennom visse stoffer, men stanses av andre, ikke ulik strålene til Konrad Röntgen.

Det var tidligere ikke mulig å utnytte fenomenet; ikke hadde man belysningskilder og ikke hadde man sensorer.

Teknikken er ifølge doktor Donald Arnone, en av forskerne som utviklet systemene, så effektiv at den allerede er tatt i bruk for å avsløre skjulte våpen og kontrabande.

Frekvensene er usynlige for øyet og går fra omkring 100 GHz opp til 30 THz. Teknikken er ifølge dr Arnone en sammensmelting av mikrobølger og infrarødt lys.

Normale mikrobølger arbeider ikke raskt nok, laserdioder blir for varme. Ultrarask laserpulsing viste seg å være tingen.

Lyset brukes nå både til kjemisk analyse av bioprøver, via ikke-destruktiv testing i industrien, til sikkerhetskontroll i lufthavner og lignende.