PRISVINNER: Shuji Nakamura (Bilde: IDW)

Teknologipris til lysinnovatør

Japanske professor Shuji Nakamura har utviklet både blå laser og klarblått, grønt og hvitt LED-lys.

Han mottar prisen i Helsingfors i morgen.

Revolusjonerende

Hans innovasjon har åpnet et helt nytt forsknings- og utviklingsområde for lysproduserende halvledere.

Nakamuras utviklingsarbeid har også skapt forutsetninger for en storskalaproduksjon av energisparende, effektive LED-lamper, og bruksområder for disse som ifølge juryen "vesentlig øker menneskers livskvalitet".

Energibesparende

LED-lampene har meget lang levetid og forbruker betydelig mindre energi enn vanlige glødelamper.

I den industrialiserte verden er mulighetene til å spare energi med LED-lamper store, og det forventes at slik belysning skal kunne erstatte konvensjonell belysning, og dermed også minske strømforbruket, i nærmeste fremtid.

De nye lyskildene kan også drives med solenergi, og er derfor ideelle også i avsidesliggende områder uten strømtilførsel.

Vannsterilisering

En av de fremste framtidige bruksmåtene av Nakamuras oppfinnelse er sterilisering av drikkevann, ettersom vannrensing med ultrafiolett LED-lys er både mer effektivt og rimelig.

Man antar at metoden ved slik bruk skal kunne forbedre livet og helsen til millioner av mennesker i den tredje verden.

Den blå laseren gir også fordeler ved lagring og overføring av data. Med dagens teknikk er det for eksempel mulig å lagre rundt fem ganger så mye data på en CD- eller DVD-plate.

1 million euro

Professor Nakamura er født i 1954 i Japan. Siden 2000 har han arbeidet ved University of California i Santa Barbara i USA, der han fortsatt forsker på nye lyskilder.

Teknologiprisen, som nå deles ut for annen gang, er på én million euro. Prisen deles ut av stiftelsen Millenium-prisen i Finland, og vinneren er bestemt av en internasjonal jury i samarbeid med stiftelsens styre.

Prisen tildeles hvert annet år for "en innovasjon som vesentlig øker menneskers livskvalitet og velferd".