Sukkerplast

Det amerikanske selskapet Metabolix utvikler en fermeteringsprosess slik at de kan lage plastråstoffer fra sukker.

I dag brukes petroleumsprodukte for å fremstille plast. Prosjektet tar sikte på å redusere produksjonskostnadene ved såkalte PHA-forbindelser (polyhydroxyalkanater), som er en type nedbrytbare polyestere.

PHA-forbindelser har egenskaper som gjør at de kan erstatte mange av dagens petroleumsbaserte polyestere.

Sentralt i arbeidet er å utvikle en bakterie som kan produsere de ønskede mengder med PAH-forbindelser slik at det kan inngå i en industriell prosess.

Å konstruere slike bakterier har aldri vært gjennomført tidligere. Håpet er å få til mer miljøvennlig plast, og dermed unngå å bruke ikke-fornybare råstoffer.

Metabolix regner med å bruke to år på å videreutvikle prosessen.