Fregatten KNM Helge Ingstad, her ankret opp på Kypros, deltar i operasjonen med å frakte kjemiske stridsmidler ut av Syria. (Bilde: Anne Marte Vestbakke / NTB Scanpix)

KNM HELGE INGSTAD

Skip på vei fra Syria med kjemiske stridsmidler

– Utskipingen av kjemiske stridsmidler fra Syria har startet.

Lederen for operasjonen, den nederlandske diplomaten Sigrid Kaag, skal i løpet av onsdag orientere FNs sikkerhetsråd om framdriften, melder nyhetsbyrået AFP.

Den norske fregatten KNM Helge Ingstad er sammen med det danske marinefartøyet Esbern Snare satt inn som eskorte for lasteskipene Taiko fra Norge og Ark Futura fra Danmark.

Les også: Dette skipet skal ødelegge Assads våpen

Internasjonalt farvann

Det er Organisasjonen for forbud mot kjemiske våpen OPCW – fjorårets fredsprisvinner – som organiserer innsatsen. Den første lasten av det som omtales som «prioriterte kjemikalier» er flyttet fra to steder i Syria til havnen i byen Latakia, der den er lastet om bord i det danske skipet. Skipet er kommet seg ut i internasjonalt farvann, ifølge OPCW.

– Skipet har blitt eskortert av marinestøtten fra Danmark og Norge, i tillegg til skip fra Syria. Det vil forbli til havs og avvente ankomsten av ytterligere prioriterte kjemikalier i havnen, heter det i en uttalelse fra OPCW tirsdag ettermiddag, ifølge nyhetsbyåret Reuters.

Også kinesiske og russiske marinefartøy er med for å sikre transporten. Det er ikke kjent hva slags kjemiske stridsmidler som er om bord i det danske skipet.

En FNs-talskvinne forteller til BBC at omlastingen i havnen bare tok et par timer.

Les også: Pentagon vil ha norske spionhelikoptre

Brende glad

Utenriksminister Børge Brende (H) er glad for at transporten av kjemiske stridsmidler fra Syria er i gang.

– Det er positivt at transporten av kjemiske stridsmidler ut fra Syria nå er innledet. Dette er et nytt skritt i riktig retning for å oppfylle FNs og OPCWs vedtak om å destruere landets kjemiske stridsmidler. Det er nå viktig at de resterende delene av Syrias kjemivåpen bringes raskest mulig til Latakia for uttransport, sier utenriksministeren.

Det norske Forsvarets deltakelse i operasjonen med en fregatt koster ifølge ABC Nyheter 3,5 millioner kroner i uka.

Les også: Alle norske kampfartøy får fjernstyrte våpenstasjoner

Frist ved nyttår

Den opprinnelige fristen for operasjonen var nyttår, men OPCW uttalte flere dager før at det ikke kom til å gå. Borgerkrigen i Syria, byråkrati og dårlig vær har vært medvirkende årsaker til det.

Syria har i tråd med et krav fra FN gått med på å destruere sitt kjemiske våpenprogram innen midten av 2014. Over 1.000 tonn kjemiske stridsmidler, kjemikalier som kan brukes i produksjon av kjemiske stridsmidler, skal destrueres.

Foruten sennepsgass, som er en stridsgass som gir brannsår, baserer våpenprogrammet seg i hovedsak på nervegassene sarin og VX.

Etter planen skal de mest farlige stridsmidlene lastes videre over til det amerikanske fartøyet Cape Ray i italiensk farvann, for så å destrueres på ukjent sted. Det amerikanske skipet lå imidlertid så sent som fredag ved kai i Portsmouth i delstaten Virginia.

Les også:

Nytt superskip til den amerikanske marinen

Norge er en stormakt på autonome sjøfarkoster, men en lilleputt på fly

Brasil kjøper Gripen