Sjekk skinner i full fart

Dagens ultralydmetode benytter følerer og registratorer som ikke kan kjøres fortere enn 40 km/h, på en særskilt inspeksjonsvogn.

Det nye systemet baseres på Rayleigh-bølger, en lavfrekvent bredbåndvariant av ultralyd.

Metoden er utviklet av doktorene Steve Dixon, Rachel Edwards og John Reed. Med denne teknikken kan ethvert tog utstyres med sonder slik at jernbanenettet kan overvåkes døgnkontinuerlig.

Teknikken baseres på en EMAT (elektromagnetisk akustisk transducer) som sender ut og mottar bølgene mens toget går.

Rayleigh-bølgene flyter av gårde langs skinnens overflate og trenger seks-syv millimeter ned i godset. Forskjellen på utsendt og mottatt signal avslører defekter på sekundet.

Via standard togovervåkning vet sentralen hvor toget var akkurat da defekten ble oppdaget. Derfor kan vedlikeholdsmannskapene raskt lokalisere feilen og skifte skinnebit.