ENDELIG: MetOp1 er på plass der den skal være: I polar bane rundt jordkloden. (Bilde: ESA / AOES Medialab)
NORSK BETYDNING: MetOp inneholder norsk teknologi, og dens signaler skal registreres i Norge. (Bilde: ESA / AEOS Medialab)

Opptur for MetOp

  • Romfart

Klokken 18:28 torsdag kveld ble den europeiske værsatellitten MetOp endelig skutt opp fra Baikonur i Kasakhstan.

Fire forsøk

Egentlig skulle satellitten skytes opp tirsdag, men dårlig vær og feil ved bakkekontrollsystemet førte til at oppskytingen ble avlyst ett minutt og ti sekunder før raketten skulle tatt av.

To ganger tidligere har oppskytingen blitt stoppet på grunn av tekniske problemer, men på fjerde forsøk gikk alt som det skulle.

Svalbard som base

Kongsberg Satellite services ( KSAT) laster ned data ved Svalbard satellittstasjon hver gang satellitten passerer nordområdene, og mottok de første signalene fra MetOp nøyaktig som planlagt torsdag kveld.

- Vi mottok signaler i den første orbiten etter at satellitten ble sluppet fra raketten, og har mottatt signaler ved hver passering etter det. Alt går etter planen, sier visedirektør Jan Petter Pedersen i KSAT.

Tar tre måneder

KSAT skal registrere satellitten hvert 100. minutt i de fem årene MetOp1 skal være virksom.

- Foreløpig får vi bare testdata, altså informasjon om satellittens helsetilstand og instrumentenes funksjon. Det vil nok ta tre måneder før den kan settes i ordinær drift, sier Pedersen.

Alle data skal etter hvert sendes videre fra Svalbard til Darmstadt i Tyskland, hvor de blir bearbeidet og videresendt til europeiske meteorologer.

Viktig for Norge

Den neste satellitten, MetOp2 skytes opp i god tid før forgjengeren går ut på dato. Totalt er det planlagt tre polare værsatellitter, som til sammen skal være operative minst frem til 2019.

Les mer om MetOp og dens betydning for Norge her.