The Cerro Tololo Inter-American Observatory på fjelltoppen Cerro Pachn i det nordre Chile. (Bilde: NOAO/AURA/NSF)

Nytt gigantisk øye i Chile

  • naturvitenskap

På det nesten 3000 meter høye fjellet Cerro Pachn i det nordre Chile skal det såkalte Large Synoptic Survey Telescope (LSST) stå ferdig i 2012.

Dette blir mer enn 50 ganger kraftigere enn dagens største oversiktsteleskop, som skanner hele stjernehimmelen.

Mens dagens teleskop bruker flere år på å skanne hele stjernehimmelen, vil LSST bare bruke tre dager på jobben.

Mørk energi og mørk materie

Det gjør det til et fantastisk verktøy for blant annet å studere fenomener som kan ha sin opprinnelse i mørk energi og mørk materie.

Speilets diameter vil bli på hele 8,4 meter. LSST-prosjektet ledes av et konsortium med utspring i Research Corp., det amerikanske the National Optical Astronomy Observatory og universitetene i Arizona og Washington.

Amerikanerne har allerede etablert et teleskop, the Cerro Tololo Inter-American Observatory, på den samme fjelltoppen.

De høye fjelle i Chile er spesielt egnet for slike installasjoner på grunn av usedvanlig stabile atmosfæriske forhold.