Nye minimåner oppdaget

Cassini-Huygens observerer miniatyr-solsystemet rundt Saturn i større detalj enn noen gang før.

- Så mange som seks nye minimåner kan være oppdaget hittil, sier astronom Knut Jørgen Rød Ødegaard ved Universitetet i Oslo.

De nye oppdagelsene er bl.a. månen S/2004 S 5, som er omtrent fem kilometer i diameter. Den går i bane i samme område som månene Tethys og Dione. Dimensjoner: Disse ligger i bane omtrent 200 000 - 250 000 kilometer fra planeten.

Den nye månen ble sett på bilder tatt over en periode på tre timer 21. oktober, og igjen 2. november. Dette er for få observasjoner til at man kan beregne banen nøyaktig. Dersom S/2004 S 5 går i en nesten sirkulær bane over Saturns ekvator, deler den bane med Dione.

Månen ble oppdaget på bilder tatt med Cassini 21. juni og ble igjen observert 17. oktober. Astronomene har dermed kunnet regne ut at denne månen bruker bare 15 timer på å fare en gang rundt Saturn, og at den i snitt er bare 80 000 kilometer fra Saturn.