Christine Spiten med BluEye Explorer på tokt i høst. (Bilde: eXXpedition)
BluEye PX (prototyp) på tokt i Atlanteren i november. Ett av målene var å finne bevis for at mikroplast kan tas opp i næringskjeden. (Bilde: eXXpedition)
BluEye styres via et nettbrett med intuitivt grensesnitt. (Bilde: eXXpedition)
Erik Dyrkoren.

BLUEYE EXPLORER PX - COP21

Norsk ubåt-drone finner plastsøppel i havet

Utstyres til forskningsoppdrag.

BluEye Explorer PX

Kan dykke ned til 100 meter

Veier 13 kilo.

Prototyp måler 50 ganger 50 centimeter og er 20 centimeter bred.

Utstyrt med tre thrustere på 350 W hver. Den ene står vertikalt i midten av skroget for høyderegulering, mens to står akter og kan gi dronen en hastighet på opp mot 7–8 kilometer i timen.

Neste generasjon skal bli 30 prosent mindre og lettere. 

Resultatene fra en ekspedisjon i Atlanterhavet presenteres i Paris under klimatoppmøtet av forsker Christine Spiten.

Hun er ansatt i selskapet BluEye Robotics som har utviklet undervannsdronen BluEye Explorer, som ble testet under toktet eXXpedition.

Bittesmå partikler

Spiten skriver på en lukket Facebook-gruppe at de fant plastsøppel hver gang de tok prøver. Partiklene er så små at de ikke kan sees med det blotte øyet.

– Det var skremmende, men dessverre forventet. Det ga en helt annen forståelse av hvor stort problemet med plastsøppel er, sier Spiten på telefon fra Paris.

Kongsberg: Kongsberg lager vannskuter med nattoptikk og Stealth-teknologi  

Klumper

Selv så langt ute som 1000 nautiske mil fra land fløt det 500–600 relativt store klumper med ulike plastsøppel, alt fra fiskeutstyr til flasker og mindre deler. Det var midt mellom to kjente søppelberg som flyter rundt med havstrømmene i Atlanteren.

– Vi fant synlig plast og vi fant miktoplast i fisker og marint liv. Det er skremmende, sier Spiten.

I Paris forteller Spiten om toktet med «Sea Dragon» og hvordan undervannsdroner kan brukes i forskningsarbeidet.

Se lønnsstigen: Så lang tid bruker oljeingeniørene på å nå millionlønn

Utvikler instrumenter

– BluEye Explorer ble brukt til å filme under vann. Vi må se på hvilke typer instrumenter vi kan integrere i dronen for å måle for eksempel temperatur, salinitet, pH og oksygeninnhold, sier Spiten.

Sammen med NTNU, NMBU på Ås og Niva vil de utvikle instrumenter til også å måle mikroplast.

– Vi håper å kunne få dataene presentert i sanntid på nettbrettet vi styrer dronen med, sier Spiten.

Sjekk sjarken: Dette er Norges første fiskebåt med elmotor

Ny prototyp

Daglig leder Erik Dyrkoren i BluEye Robotics forteller at selskapet er i god gang med neste generasjon prototyp. Erfaringene Spiten og de 13 andre forskerne på Sea Dragon har høstet, er viktig.

Selv om dronen først og fremst har massemarkedet i siktet, er den forskningsmessige bruken fristende for Dyrkoren og de ansatte i selskapet med miljøengasjement.

Christine Spiten i BluEye Explorer ble invitert til å fortelle om plastforsøpling i havet under COP21 i paris.
Selv om dronen først og fremst har massemarkedet i siktet, er den forskningsmessige bruken fristende for Dyrkoren og de ansatte i selskapet med miljøengasjement.Christine Spiten i BluEye Explorer ble invitert til å fortelle om plastforsøpling i havet under COP21 i paris. Privat

Hexagon Regasco: De mener de er Norges smarteste bedrift

Logger

– Vi skal utstyre BluEye Explorer med tilkoblingsmulighet for ulike typer forskningsinstrumenter. Vi ser også for oss at alle dronene, også for massemarkedet, kan logge en del data på hvert dykk. Dersom eieren av dronen godtar det, kan dataene sendes automatisk til en base der forskere får tilgang, sier Dyrkoren entusiastisk.

Han tror dronen kan åpne en verden under vann som ellers er forbeholdt noen få, de som har dykkersertifikat.

Se den i aksjon: Se maskinen kutte 84 millimeter kjetting på ett sekund

Folke-forskere

– Det vil øke kunnskap og bevissthet blant vanlige mennesker. Og så kan det bidra til at forskere på marint liv får tilgang på langt mer data enn de ellers kan, sier Dyrkoren.

Spiten kaller det «citizen scientists».

– Vi utruster hvermannsen med et verktøy som tilgjengeliggjør havet på en ny måte, og skaper folke-forskere. Teknologien åpner nye dører for hvordan alle kan være med på å utforske havet, og bidra til innhenting av viktig data for å forstå det bedre.

Fikk dårlig samvittighet: Nå røkter den tidligere plattformsjefen bier

Watermapping

Hun viser til eksempelet med geomapping, bare under vann.

– Å kunne dele opplevelser og spennende funn på bilder og video, eller også live med VR-briller for folk som ikke er til stede, er noe av det vi ser for oss i nærmeste framtid, sier Spiten.

På jobbjakt? Dette er Googles formel for den perfekte CV