BEDRE: Studenter ved Massachussetts Institute of Technologi driver akkurat nå og gjenskaper livet, i ny form. De syntetisk/biologiske konstruksjonene som kommer skal operere inne i levende bakterieceller. Teknologien handler i prinsipp om å plukke livets bestandeler fra hverandre og sette dem sammen igjen til en enda mer formålstjenlig enhet. (Bilde: MIT)

Nå kommer syntetisk biologi

  • naturvitenskap

– Systemene vil kunne brukes med uovertruffen kraft på en rekke sentale områder, sier MITs ansvarlige på området, direktør Randy Rettberg ved The Registry of Standard Biological Parts, Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Rettberg var hovedansvarlig for å arrangere konferansen 2005 iGEM, der de første resultatene ble vist.

– Forskning gjennomført til nå indikerer at vi snart får vite mye mer om selve livet her på kloden og dets primære byggsteiner DNA, proteiner og celler, sier han.

Rettberg sier videre at den nye teknologiens muligheter nærmest er uten grenser.

– Den vil påvirke oss og våre liv på alle områder, som helse, energi, miljø og utvikling av helt nye materialer. Navnet er klart allerede: Den nye læren vil hete syntetisk biologi.

Utfordrer utviklingen

Den årlige iGEM-konkurransen (iGEM: International Genetically Engineered Machine) for studenter og viderekomne i biologiske og ingeniørvitenskaplige fag har som mål å utfordre utviklingen på området, å konstruere og teste enkle biologiske system basert på bestanddeler kalt BioBricks.

Konstruksjonene skal så bringes til å operere inne i levende bakterieceller. iGEM handler derfor i prinsipp om å plukke livets bestandeler fra hverandre og sette dem sammen igjen til en enda mer formålstjenlig enhet.

Modulært

MITs Computer Science & Artificial Intelligence Laboratory har lenge vært pioneer i å samle og bruke modulære biologiske komponenter.

Deres Registry Of Standard Biological Parts inneholder nærmere 100 grunnkomponenter som operatører, proteinkodende regioner og detd e kaller transcriptional terminators.

De disponerer også komponenter som logikkporter bygget avdisse enhetene.

MIT-ingeniør Tom Knight, oppfjnneren av BioBricks-systemet, sier at de kan sammenlignes med gjenger og muttere, altså er de helt fundamentale byggesteiner.