StatoilHydros lange rørleggingserfaring, som ved Ormen Lange (bildet), er en av faktorene som har fått selskapet til å gå inn i Tap-prosjektet. (Bilde: Norsk Hydro)

Legger gigantrør fra Hellas til Italia

Prosjektet har fått navnet Trans Adriatic Pipeline (Tap), og avtalen blir formelt signert i Sveits i dag, melder Dagens Næringsliv.

Det er det uventet lukrative gassfeltet Shah Deniz i Aserbajdsjan som har åpnet for nye muligheter og behov. Det norske selskapet har en eierandel på 25,5 prosent ved feltet.

- Vi går inn i Tap som et ledd i arbeidet med å kunne tilby en attraktiv eksportrute for Shah Deniz-gassen til det europeiske markedet, sier StatoilHydros konserndirektør for naturgass, Rune Bjørnson.

Store dimensjoner

Tap-rørledningen blir 520 kilometer lang, med 115 kilometer under vann.

Røret er ment å skulle kunne frakte 10 milliarder m 3 gass i året. Senere skal denne kapasiteten kunne dobles.

Kontrakten åpner også for en mulig utbygging av både gasslager og LNG-terminal i Albania.

EU-støtte

Det vesteuropeiske gassmarkedet tørster etter flere leverandører. EU er dermed velvillige overfor Tap-prosjektet for å bli mindre avhengig av Russland.

Ifølge DN har EU gitt gassrørprosjektet status som "prioritert" og gir økonomisk støtte i utviklingsfasen.