Kometkjemi

Bildet er tatt fra tettstedet Happy Jack i Arizona. Lørdag 15. mai er den nærmest Solen. Så forsvinner den ifølge NASA videre innover i systemet.

Det du ser på bildet er den lange blå ione-halen og kometens glorie, et gassjikt kalt koma. Du kan også se den solbestrålte støvstjerten bak kometen.

Koma er interessant kjemiteknisk sett: Gassen består av molekyler sluppet ut fra kometkjernen pga. innstrålt solenergi og sublimering, altså faste stoffers direkte overgang til gassform ved oppvarming.

De fleste molekylene dissosierer i løpet av det første døgnet etter at de slapp fri fra kometkjernen. For eksempel går vann (H2O) til H og OH og OH går til H + O. Her absorberer et molekyl et foton og brytes i to. Mormolekylet blir altså til to døtre. Underlig nok finnes det ikke sønner i astrofysikken...