Jorden bombarderes

– Dette er den fjerde kraftigste protonskuren siden 1976, opplyser solforsker Pål Brekke i ESA (European Space Agency). Brekke jobber for tiden ved NASA Goddard Space Flight Center i USA.

Protonskuren ble slynget ut i forbindelse med en kraftig erupsjon på solen sent i onsdag kveld, som var både en flare og en korona masseutblåsning. Ifølge SpaceWeather.com er partikkelstrømmen mot jorden nå 100 000 ganger sterkere enn normalt. Konsekvensene kan blant annet bli at HF radiokommunikasjon slås ut ved polpunktene på jorden. Også satellitter kan bli påvirket, ifølge SpaceWeather.com.

– Astronauter inne i romstasjoner er relativt trygge. De vil få noe økte stråledoser, opptil en dobling av hva som de ellers ville ha fått under sitt opphold. Men dette medfører ingen fare, opplyser Brekke.

Astronautene vil mest sannsynlig ikke få lov til å oppholde seg utenfor romstasjonen, da dette vil øke faren for hudkreft. Situasjonen ville ha vært mye verre om det hadde vært mennesker på vei til månen eller Mars.

– De ville i så fall være utenfor jordens beskyttende magnetfelt, eller magnetosfære, og partiklene ville da gå tvers gjennom romkapselen, opplyser solforskeren.