Gresshopperobot i rommet

Rush Robinett fikk ideen til en hoppende robot ved å se på gresshoppers tilfeldige krumspring. Han mener deres navigasjonsmåte er en billig og effektiv måte å komme seg rundt på, sammenligna med den kompliserte planlegginga de fleste roboter trenger.

Robinetts robot er på størrelse med en grapefrukt og kan hoppe ti meter i været takket være et forbrenningsdrevet stempel. Den er eggformet og retter seg automatisk opp etter hvert hopp. I stedet for å finne ut nøyaktig hvor den skal, hopper den bare i riktig generell retning. Vanlig robotpresisjon er bortkastet over lange distanser.

Med 20 gram drivstoff bør den kunne bevege seg hele 8 kilometer. Robotiker Gary Haith ved NASAs Jet Propulsion Laboratory sier til New Scientist at han tror biologisk inspirerte roboter er framtida, men at vi ikke kan vente å se dem på minst ti år.

Forskeren Barry Spetzler og kolleger ved Sandia National Laboratories har fått roboten til å hoppe over ti meter høyt (bildet).