GPS-utstyr på rakettbatteri

Det satellittbaserte posisjoneringsystemet GPS (Global Positioning System) blir brukt i større grad under den pågående krigen i Irak.

I tradisjonell krigføring har metodene vært mer omstendelige. Når konvensjonelt feltartilleri rykker inn i stilling skal hele kanongrupper (batterier) måles opp med landmåleutstyr, med utgangspunkt i en " førstekanon" innmålt etter eksakt kart.

Hensikten er å vite eksakt hvor man skyter fra, for å øke muligheten for treff.

For å spare tid har US Army nå innført full GPS-posisjonering av hver individuelle artillerienhet og er i full sving med å erstatte sine tradisjonelle 105 millimeter feltkanoner med terrengbilbåret rakettartilleri kalt MRLS (Multiple Rocket Launcher System).

Også MRLS har 105 millimeter kaliber (rørdiameter) men skyter mye fortere og lengre (godt over en mil) enn kanoner som må lades mellom hver avfyring. Sprengkraften er også større.

Etter hvert som amerikanernes 3. Infanteridivisjon og US Marines nå rykker nærmere de ventende revolusjonsgardistene som har slått ring rundt Bagdad, vil MRLS være hovedvåpenet, sammen med angrepshelikoptere (Cobra og Apache) og store bombeslipp fra høytflyvende B-52 og B-2.

Bombene vil i hovedsak være GPS-styrte type JDAMS (Joint Direct Attack Munition) - med en rekke mulige sprengladninger.