Gjær tar Alzheimers

Når klumper av plakkliknende proteiner vokser i hjernen, forsinker eller hindrer de hjernens normale nervefunksjoner.

Klumpene er sammensatt av amyloidfibre. Professor Susan Lindquist på Whitehead Institute ved Massachusetts Institute of Technology (MIT) sier til MITs nettsider at fibrene er ekstraordinært stabile kjemisk og mekanisk sett.

Da hun og hennes medarbeidere studerte hvordan amyloidfibre vokser, fant de et gjærprotein som de kaller Sup35. Dette proteinet styrer i enkelte tilfeller en enorm og unormal tilvekst av fibre.

Da de undersøkte hvorfor, oppdaget de et annet gjærprotein, kalt Hsp 104. I lave og høye konsentrasjoner hindrer dette proteinet at fibrene oppstår og vokser.

I midlere konsentrasjoner stimulerer derimot HSP 104 veksten av amyloidfibre. Den videre forskningen konsentrerer seg nå om å finne årsaken til disse mekanismene.