Fuglestjerter reduserer turbulens

Forskere og ornitologer har lenge trodd at den deltaformede fuglestjertens aerodynamiske oppgave er å gi ekstra løftekraft ved start, landing og skarpe svinger, etter samme prinsipp som flyvingene på overlydflyet Concorde.

Det er nå motbevist av professor Jeremy Ravner (!) og hans kolleger ved universitetet i Leeds. Forskerne testet løftekraftteorien i en vindtunnel med hjelp av dypfryste fugler, ekte stjerter og plaststjerter. De fant at en stjert uten fugl gir løftekraft, men det ikke når stjerten sitter fast på fuglen.

Ved å sammenligne de aerodynamiske egenskapene på fugler med og uten stjert fant forskerne ut at stjertene reduserer turbulensen i luftstrømmen som følger fuglenes bakdel. De virker med andre ord på samme måte som spoilere gjør på på biler, og reduserer luftmotstanden