Framtid for små satellitter

Engelske Surrey Satellite Techn. Ltd. har sving seg opp som spesialister på apparater som veier under 100 kg. Seksten av dem er i omløpsbane allerede.

– For hver satellitt vi lager, lærer vi mer, sier en begeistret Martin Sweeting , professor i romvitenskap og sjef for Surrey Spave Center. Sweeting synes åpenbart det er morsomt at andre enn rom-stormaktene får det til, og forteller at markedet for små satellitter er enormt: Over 300 forespørsler som straks blir faste ordres, fra Kina alene. Andre land står i kø: Korea, Portugal, Pakistan, Sør-Afrika, Chile, Singapore, Malaysia og Thailand.

En stor konvensjonell satellitt på et tonn koster omkring 1,3 milliarder kroner å send ut, inklusiv alt. Professorens langt mindre bokser koster bare rundt 40 millioner kroner ferdig plassert i rommet. Det er fortsatt ikke hvermanns satellitt, men professor Sweeting understreker at små og ikke så rike land nå har sjansen.