UTE AV DRIFT: Visund har vært ute av drift siden 19 januar. Normalt produserer denne platformen rundt 35 000 fat olje om dagen. (Bilde: : Rune Johansen )

Farlig feil i konstruksjonen

  • offshore

Fakkelsystemet er pimært et sikkerhetssystem for å brenne av overflødig gass ved feil i prosessen eller ved nødavstenging.

Før gassen ledes til selve fakkelen passerer den en væskeutskiller for å hindre at olje eller andre tyngre komponeneter følger med opp i til fakkelen.

Og nettopp en konstruksjonsfeil i denne væskeutskilleren medførte den store gasslekkasjen i januar.

Slo hull

I væskeutskilleren er det montert en stålplate som skal hindre væske i å komme ut i selve fakkelen.

En feilkonstruksjon medførte at denne skilleplaten løsnet og ble trykket ut i fakkelsystemet, slik at den slo et halvmeter stort hull i røret til fakkelen. Gass strømmet ut.

Nødstenging fungerte

Sikkerhetssystemet på Visund detekterte gass i området og foretok en nødavstenging av plattformen.

I de påfølgene 2,5 timene strømmet inntil 900 kg gass i sekundet ut fra hullet.

Feilen er sett på som så alvorlig at alle plattformer som har denne typen væskeutskiller umiddelbart må forbedre konstruksjonen slik at hendelser av denne type ikke gjentar seg.

Flere felt vil derfor bli stengt ned for at sveisene mellom skilleplaten og tankveggen skal forsterkes.