SER FREMOVER: - Jeg ser positivt på fremtiden, og har vært heldig som har fått ny jobb, sier kjemiingeniør Ellen Bergland. (Bilde: Truls Tunmo)
Ellen Bergland (Bilde: Truls Tunmo)
BERGLAND OG BERGSLAND: To tidligere ansatte ved Union, til forveksling med samme etternavn, møtes på gamle tomter. Elektroingeniør Asbjørn Bergsland (51) var avdelingsleder ved elektroavdelingen ved Union. Nå har han fått ny jobb i Elektro 4 i Skien.
IKKE EVIG: Ingen ting varer evig, heller ikke Union. (Bilde: Truls Tunmo)
PM6-PM7 (Bilde: Truls Tunmo)
STØVER NED: Kontrollpanelet til papirmaskin 6 støver ned som alt annet i den gamle fabrikken. Det står en kost der, men den gjør ingen nytte mer. (Bilde: Truls Tunmo)
ØDE OG FORLATT: Ved Union-fabrikken var det hektisk aktivitet helt siden 1873. Nå er det stillheten som råder. (Bilde: Truls Tunmo)
RETT I BØTTA: Tomme søppelbøtter står rundt omkring i fabrikklokalene. Ingen har brukt dem på et halvt år. (Bilde: Truls Tunmo)
KONTROLLPANELET TIL PM6 (Bilde: Truls Tunmo)
PM6: Papirmaskin 6 var noe av det som sto for tryggheten for flere hundre ansatte. Nå er den bare et gufs fra fortiden. (Bilde: Truls Tunmo)
HJELMEN PÅ: - Det er viktig å ha på hjelmen så lenge jeg er inne i fabrikken, synes fortsatt Ellen Bergland. (Bilde: Truls Tunmo)
SISTE VALS: Disse valsene har håndtert utallige meter avispapir på Union. (Bilde: Truls Tunmo)
FIKK DOMMEN HER: I dette rommet fikk ledergruppen ved Union beskjed om Norske Skogs avgjørelse om å legge ned Union den 27. juli 2005. (Bilde: Truls Tunmo)
KALD PIPE: Aldri mer skal røyken velte ut av fabrikkpipa på Union. (Bilde: Truls Tunmo)
RØDBLINK: Fortsatt blinker det i kontrollpanelet til PM6. (Bilde: Truls Tunmo)

Ett år etter at Union fikk nådestøtet: Optimismen råder i Grenland

  • Industri

27. juli 2005 er kjemiingeniør Ellen Bergland er på ferie med familien i Danmark. På dagen 10 år etter at hun begynte i Union, frykter hun en vond beskjed.

Så ringer telefonen. Da får hun den verst tenkelige beskjed - Unions dager er etter all sannsynlighet talte.

– Det var en veldig trist beskjed å få, selv om den ikke kom som noe sjokk på meg. Jeg hadde fått høre tidligere i fjor sommer at kanskje Union skulle legges ned. Likevel var det en spesiell følelse jeg fikk da fabrikkdirektør Svein Aurstad ringte og fortalte at administrasjonen i Norske Skog skulle styrebehandle forslaget om nedleggelse. Plutselig var det en realitet, sier den 37 år gamle tobarnsmoren. Tankene raste gjennom hodet hennes – hva skulle hun gjøre?

– Jeg ønsket ikke flytte på meg, men jeg måtte ha i bakhodet at arbeidsveien kunne bli lenger, for eksempel søkte jeg på jobb i DSB i Tønsberg. Jeg fikk ikke den, men hadde allerede et tilbud om et vikariat ved Wienerberger Bratsberg som produserer teglstein. Der startet jeg på nyåret som kvalitetsleder, sier Ellen Bergland. Lykken har stått henne bi det siste året, for i desember starter hun i ny fast stilling som miljøsjef for Norsk Metallretur i Skien.



Ville ikke byttet

Ellen Bergland startet sin karriere hos Union som laboratoriesjef i juli 1995. Hun hadde personalansvar for 17 laboranter og ansvar for den daglige driften av laboratoriet.

– Fra 1998 jobbet jeg som miljøsjef, hovedsakelig med det ytre miljøet, og oppfølging av det som blant annet går på støy, utslipp og lukt. I tillegg hadde jeg oppfølging og videreutvikling av internkontroll og kvalitetssikringsdokumentasjon, sier Bergland. Nå som hun blir miljøsjef i en annen Skien-bedrift for annen gang i yrkeskarrieren, legger hun ikke skjul på at hun har vært heldig etter at den nesten 135 år gamle papirfabrikken stengte dørene.

– Ja, jeg har vært heldig, men jeg ville ikke ha byttet jobb dersom ikke Union hadde stengt. Vi hadde et veldig godt grep om det ytre miljøet. Etter beskjeden som kom i fjor sommer, stagnerte mye. Prosjekter stoppet opp, ingen ting skulle gjøres mer. Det var veldig demotiverende, sier Bergland.

Hun opplevde Union som et trygt sted å jobbe. Et sted det var veldig godt å være, og hvor friheten var stor til å få gjennomført ting hos en fleksibel arbeidsgiver.

– Nå innser jeg at ingen ting er så trygt som man tror det er. Norske Skogs tre kjerneverdier var åpenhet, ærlighet og samarbeid. Det føltes som om betydningen av disse ordene ble annerledes, jeg opplevde ikke kjerneverdiene sånn. Og det verste med nedleggelsen var å miste gode arbeidskolleger, sier Bergland.



Ikke tema mer

Teknisk Ukeblad er med henne på en liten omvisning i de gamle fabrikklokalene på Klosterøya i Skien sentrum. Det er støvete, det er mørkt og det er tomt. Men på styringskontrollpanelet til papirmaskin nummer fem kommer det fremdeles rødblinkende lys, like bortenfor er tonnevis med massive papirvalser stablet opp som tømmerstokker. Fabrikkpipa har vært kald i et halvt år nå.

– Alle jeg vet om har heldigvis fått ny jobb. Nå snakkes det ikke så mye om Union lenger. Før hadde naboer og venner kommentarer til det som skjedde, men livet går videre, sier Ellen Bergland, og speider utover Klosterøya som mange i Grenland har begynt å kalle mulighetenes øy.





En av de beste bedriftene

I 2005 var driftsresultatet til Union 120 millioner kroner. Det var ikke bra nok for Norske Skog.



– Union var en av de beste bedriftene til Norske Skog i 2005 på variable kostnader. Fabrikken hadde også den mest effektive organisasjonsmodellen da vi stengte, sier hovedtillitsvalgt Jan Grini. Papirfabrikkens tungvekter med en ansettelsestid på 45 år forteller om hvordan de ansatte og ledelsen mistet glød og entusiasme.

– Alle beslutninger skulle tas vekk fra samtlige fabrikker og legges til Norske Skogs hovedkontor i Oslo. Union og de andre fabrikkene skulle bare være produksjonslinjer. Et paradoks er at den organisasjonsmodellen vi hadde jobbet frem i løpet av flere år med støtte fra alle ansatte, nå blir lagt til grunn for ny organisasjonsmodell verden rundt hos alle Norske Skogs enheter, sier Jan Grini.



Oppbacking

Grini skryter av hjelpen de ansatte har fått: – Konsulentfirmaet Naviga gjorde sammen med ledelsen ved Union og Aetat en meget god jobb for å lære samtlige å skrive CV-er og presentere seg selv for nye arbeidsgivere. Det ble også forhandlet frem en sluttpakke for alle ansatte som ga bra uttelling, sier Grini.

– Det ble også gjort en avtale med ICG (Industricluster Grenland) som skulle hjelpe folk med jobb innenfor clusterbedrifter. Hydro produksjonstjenester var en del av denne pakken. På bakgrunn av den unike situasjonen i Grenland med mye industri, og med den høye kompetansen arbeiderne ved Union hadde, så fikk de aller fleste ny jobb raskt, sier Grini.