El Niño og la Niña borte

Stillehavet har roet seg ned i store områder ved ekvator, men det er fremdeles rester av unormale tilstander mot vest, nord og sør.

De gjenværende unormale tilstandene kan være en indikasjon på et annet fenomen, som går under betegnelsen Pacific Decadal Oscillation (PDO) og har en vesentlig lengre syklus.

PDO ble oppdaget ved studier av Stillehav-overflatetemperaturer langt tilbake i tid. Den ene såkalte negative halvdelen av syklusen – med lavere overflatetemperaturer i de sentrale og østlige havområdene – har trekk felles med La Niña, men er større i omfang. Hver av fasene varer omkring 10–20 år.

Den siste negative fasen skal ha inntruffet omkring tidsrommet 1945–1970, og ble etterfulgt av en positiv fase i tidsrommet 1975–1995. Den positive fasen har tilsvarende form, men temperaturbildet er motsatt.