Se større ill. under artikklen. (Bilde: NASA)

El Nino kommer

En meget stor og temmelig varm vannmasse er akkurat nå i ferd med å byggs opp midt i Stillehavet.

Forskere hos NASA og Jet Propulsion Laboratory overvåker utviklingen av varme havstrømmer i Stillehavet. Ifølge NASAss hjemmeside er de varme vannmassene i sakte bevegelse østover og vil i oktober-november-desember kunne gi en såkalt El Nino effekt.

El Nino betyr Jesusbarnet. Den ekstra varme vannbevegelsen har fått navnet fordi den ofte slår til rundt juletider. Sjøvannet påvirker temperaturutviklingen også i Mexicogulfen, og gir gjerne varmere, fuktigere vintre.

Dette påvirker dessuten den nordlige delen av Europa gjennom Golfstrømmen. Er denne bare en tidels grad varmere, vil El Nino påvirke klimaet også hos oss.

Det motsatte av El Nino er La Nina, en kald havstrøm som påvirker klimaet rundt Stillehavet tilsvarende.

Disse to fenomenene pleier å avløse hverandre med fire års mellomrom men forstyrrelser i dette mønster er observert de siste tiårene. Det er i hovedsak innstrålt mengde solenergi som påvirker fenomenene.

Solenergimengden avhenger dels av solen egen varierende aktivitet, dels av plasseringen av jordens isolerende skydekker.