BENSIN-ELEKTRISK FLY

Dette hybridflyet bruker 30 prosent mindre drivstoff

Bensinmotoren lader batteriet i marsjhøyde.

Litiumpolymerbatterier som stadig får bedre effekt- og energitetthet åpner for mer hybridisering i lufta framover.

Det mener dr Paul Robertson, som leder et hybridflyprosjekt ved Universitetet i Cambridge.

Tidligere i januar var det ombygde mikroflyet i lufta for første gang.

17 kW totalt

Hybriddemonstratoren som universitetet har bygget er basert på et énseters tsjekkisk mikrofly av typen Song SSDR.

Dette flyet er altså i mikrolett/ultralett-kategorien og har en maksimal avgangsvekt på 235 kg.

Her er standardmotoren erstattet av en liten Honda firetaktsmotor som yter 7 kW og en elmotor som yter 10 kW. De er begge koblet til propellen i dette parallellhybridsystemet.

Vingene, som har et spenn på 11,2 meter, er bygget om for å huse 16 litiumpolymerceller.

Les også: Airbus tilbyr "tjukkas-seter"

To motorer på takeoff, én i cruise

Batteriene har så langt vært for tunge for å kunne fungere i fly.

Et kjapt overslag Robertson gjør i videoen øverst sier at dersom alt drivstoff i et stort passasjerfly skulle erstattes med batterier, ville det holde til knapt ti minutters flyging.

Med andre ord snakker vi flere tiår før elektriske passasjerfly blir et realistisk.

– Den nye generasjonen litiumionebatterier har såpass god energitetthet at det er realistisk med hybridapplikasjoner i lettere fly, sier Robertson.

Fly trenger atskillig mer effekt for å ta av enn til å fly i jevn hastighet i marsjhøyde. Der er det tilstrekkelig med mindre motorkraft og det er nettopp det et hybridsystem med to motorer tilbyr.

På testflyet bidrar begge motorene så lenge flyet klatrer, men elmotoren reduseres eller skrus helt av i marsjhøyde.

Ifølge Robertson bruker hybriden 30 prosent mindre bensin enn originalflyet. Forbrenningsmotoren brukes også til å lade batteriene i lufta.

Les også: Vingene på dette flyet kan forandre form i lufta

Hybridflyet som Universitetet i Cambridge har bygget er basert på et tjekkisk mikrofly av typen Song SSDR.
Hybridflyet som Universitetet i Cambridge har bygget er basert på et tsjekkisk mikrofly av typen Song SSDR. University of Cambridge

Støtte fra Boeing

Testingen foregår på Sywell aerodrome beliggende midt i England mellom London og Birmingham.

Prosjektet støttes finansielt av Boeing.

Hybridflyet skal også brukes til å teste forskjellige andre teknologier, blant annet alternative drivstoff.

I den forbindelse er det en fordel å ha en elmotor som backup.

Les også: Hybrid amfibiefly skal frakte folk til hytta

Diamond/Siemens/Airbus

Selv om det fra Cambridge brukes store ord om hvor unikt prosjektet er, skal det sies at det er flere som tester ut ulik elektrifisering og hybridisering på lette luftfartøy.

Les for eksempel om Bertrand Piccard som nå i mars legger ut på en ferd jorda rundt med solkraft i flyet Solar Impulse 2.

Et av de mer gjennomførte prosjektene drives av Diamond Aircraft, Siemens og Airbus (EADS da prosjektet startet), og hadde allerede for halvannet år siden sitt andregenerasjons hybridfly i lufta (se video nederst i artikkelen).

Dette eksperimentelle flyet er en seriehybrid. Propellen drives kun av en elmotor, mens forbrenningsmotoren driver en generator.

Under takeoff og klatring er det 80 kW tilgjengelig.

Les også:

Så mye betyr én ekstra tomme for baken  

Disse flysetene kan spare Norwegian for 55 millioner kroner

– Den største helikopter-nyheten på 30 år