4CastChip: Slik ser den ut, den lille chippen som fysikere og biokjemikere hos Åmic mener er neste generasjons plattform for diagnostiske tester. (Bilde: Åmic)
DETALJER: Chippen består av titusentalls mikrometerstore plaststolper. (Bilde: Åmic)

Avslører hjerteinfarkt på 1-2-3

Uppsala-bedriften Åmic har de siste tre årene drastisk endret kurs, skriver NyTeknik.

Fra å være en utvikler av mikrostrukturer i plast for andre, har de gått over til å bli en diagnostikkbedrift som konsentrerer seg om egne produkter.

Troponin-test

Deres nyeste oppfinnelse er en hurtigtest for hjerteinfarkt. Den har fått navnet cTroponin I, rett og slett fordi den måler nivået av troponin I (forkortet cTnI) i kroppen.

Troponin er et protein som spiller en viktig rolle i reguleringen av hjertemusklenes sammentrekninger.

Normalt er troponin-nivået i kroppen veldig lavt, og den minste økning kan indikere hjerteproblemer. Stiger verdiene mye, er det et sikkert tegn på at pasienten akkurat har hatt et hjerteinfarkt.

Som blekk på papir

Testen fungerer ved at blodet først renses av et innebygd filter i en chipholder. Inne i chipholderen ligger en testchip, som har matte ytterflater bestående av titusentalls mikrometerstore plastnupper.

Chippen sitter fast i holderen, og blodplasmaet dras gjennom hele chippen ved hjelp av kapillarkraften. Dermed spres blodet utover som blekk på papir.

To antikropper

Troponin binder seg så til inntørkede antikropper på chippens ytterside, som er merket med fluorescerende belegg. Disse antikroppene oppløses og følger med plasmafloden videre gjennom chippen.

Flere antikropper, som er plassert i chippens avlesningssone, bindes til en annen del av troponinmolekylene.

To ulike antikropper benyttes for å øke nøyaktighetsgraden i testen.

Ti minutter

Når chippen belyses med UV-lys, fluoresceres de merkede antikroppene. Et gitter på undersiden av chippen samler fluorescenslyset mot en detektor.

Etter ti minutter er analysen klar, og viser konsentrasjonen av troponin i blodet.

Dyr analyse

Infarkttesten i seg selv koster bare 100 kroner, men for å få et analyseresultat trengs en avleser.

Denne maskinen koster 25.000 kroner.

Åmic mener imidlertid at det likevel er en svært god og billig løsning for sykehus og andre helseforetak, som tidligere har vært avhengige av omfattende tester i laboratorium for å få de samme resultatene som de nå kan få på ti minutter.

Lanseres i 2007

Målet er å lansere troponintesten neste år.

Åmic skal markedsføre og selge produktet på det nordiske markedet, og samarbeide med andre bedrifter internasjonalt.

Basisteknikken for chippen kan også brukes på andre oppfinnelser, og ifølge firmaets administrerende direktør, Jan Erik Collin, har Åmic allerede flere diagnostiske tester under utvikling.