StatoilHydro er til stede i canadisk oljesandutvinning. Nå håper forskere å gjøre utvinningen langt enklere. (Bilde: DAVID BOILY)

Vil tynne ut oljesand

  • Olje og gass

Oljesand er en naturlig blanding av leire, sand, vann og svært viskøst bitumen. Forekomstene skal være større enn de totale forekomstene av tradisjonell olje.





Metode

Men oljesand er dyrt og forurensende å utvinne, og i tillegg vanskelig å raffinere når den har blitt gravd opp. Med oljepriser som vi har sett den siste tiden, har det likevel vært kommersielt bærekraftig å utvinne den.

Nå håper forskere ved universitetet i Calgary å ha funnet en metode som gjør utvinningen både enklere og billigere, skriver New Scientist.

Les også: StatoilHydro bremser oljesandprosjekt

Varmer opp bakken

Forskerne har nemlig funnet en måte å oppgradere oljesanden på allerede mens den ligger i bakken. De vil starte raffineringsprosessen tidlig, slik at oljesanden flyter bedre.

Det skal de gjøre ved å pumpe hydrogen og katalyseringspartikler ned i jorden, samtidig som de varmer opp sanden.

Les også:

Bryter

Metoden skal bryte de lange hydrokarbonkjedene i bitumenet til mindre molekyler som er lettere å pumpe opp og lagre.

Forskerne har nå søkt om patent for systemet, og søknaden finner du her.

Les også: - Oljesand bedre enn sitt rykte