Varsel om solutbrudd

Forskerne Max Lazarus, Lewis Macfarlane, Tad Komoroski og Andy Muirhead har utviklet et nytt teleskop for nærgående studier av solen. De vil kartlegge og prøve å forstå dynamikken og fysikken til solens høyfrekvente bølger i gigahertz-området. Det er disse som forårsaker solstormer - meget kraftige utbrudd som kan skape forstyrrelser i menneskenes elektroniske system selv på en avstand av 150 millioner kilometer.

Forskningen skjer ved fysikkavdelingen til Lancaster University i England. Ifølge doktor Lazarus er solen en høyst gjennomsnittlig stjerne, en av milliarder slike, men like fullt skjer ting i denne gasskulen som forskerne absolutt ikke forstår. Solflekker, som er svært kraftige gasstormer i solens overflate, er ett av disse ukjente områdene. Flekk-aktiviteten styrer i stor grad vår klodes klima. Solutbruddene - også kalt flares - settes i forbindelse med nettopp mikrobølgestormene. Utbruddene sender ifølge dr. Lazarus enorme energimengder inn mot de omliggende planetene - for eksempel store belter av ionisert gass som griper inn i vår elektroniske hverdag. - Vårt SMWT - solar millimetre wave telescope - vil kunne gi menneskene fire dagers tidligvarsling. Studiene starter nå, i frekvensområdet 26,5 til 40 GHz, sier doktor Lazarus.