Urinen fra en ku kan gi energi nok til å varme vann til 19 husholdninger, ifølge forskere. (Bilde: Colourbox)

Varm huset med urin

  • nyeteknologier

Forskere ved Ohio University i USA har utviklet teknologi som utvinner hydrogen fra urin.

Teknologien benytter en nikkelbasert elektrode, og energiutbyttet skal være markant.

– En ku kan gi energi nok til å varme vann til 19 hus. Soldater i feltet kan bære sitt eget drivstoff, sier professor Gerardine Botte ved universitetet til Discovery.

Nitrogenbundet

Å lagre rent hydrogen krever både høyt trykk og lav temperatur. Et alternativ er å binde hydrogenet til andre grunnstoffer, for eksempel oksygen, noe som skaper vann.

Å frigjøre hydrogenet igjen krever imidlertid store mengder energi, noe som gjør regnskapet negativt.

Botte og kollegene har imidlertid valgt å binde hydrogenet til nitrogen, noe som krever langt mindre energi og ikke har de samme miljøkravene.

Kun 0,037 volt spenning er behøvd, i stedet for 1,23 volt som for vann.

Minianlegg

Urea, som er en av hovedkomponentene i urin, inneholder fire hydrogenatomer bundet til to nitrogenatomer.

Legg en nikkelelektrode i urin, tilfør elektrisk strøm, og hydrogengass slippes ut.

Prototypen på 3 x 3 x 1 tomme klarer kun å produsere 500 milliwatt effekt, men forskerne jobber med å lage større utgaver av teknologien.

– En brenselscellebil drevet på urin vil teoretisk sett kunne kjøre omtrent 90 miles per gallon (ca 38 kilometer per liter). En enhet på størrelse med et kjøleskap kan produsere én kilowatt energi for rundt 32000 kroner, sier Botte.

Snart klar

I tillegg skal for eksempel avfallsproduktene fra en gård kunne brukes til å produsere nok energi til å drive gården.

Prototyper i stor skala skal være klare innen seks måneder, anslår forskerne.