Våpenhvile i DNA-kappløpet

I neste uke vil de trolig i fellesskap annonsere at kartlegginga av genomet er fullført, melder New York Times. Partene ser ut til å ha blitt enige om at samarbeid veier tyngre enn å gjøre krav på en av vitenskapens største priser individuelt, spesielt fordi hver av dem nå har oppnådd suksesser som rettferdiggjør deres egen framgangsmåte.

Våpenhvilen vil inneholde en avtale om at konkurrentene skal publisere resultatene sine i den samme utgaven av et tidsskrift. Den kan også sørge for felles annotasjon av genomet. Dette er det viktige første skrittet i prosessen med å finne ut genomets betydning. Utfordringa er å finne genene - som bare utgjør tre prosent av genomets DNA - og identifisere funksjonene deres.

Hilde Kari Nylund