Forsvarsminister Anne-Grete Strøm-Erichsen mottok mandag fra USAs ambassadør i Norge, Benson K. Whitney, anbud på JSF kampfly. (Bilde: Håkon Mosvold Larsen / SCANPIX)
Forsvarsminister Anne-Grete Strøm-Erichsen mottok mandag fra Sveriges forsvarsminister Sten Tolgfors, anbud på JAS Gripen kampfly. (Bilde: SCANPIX)

Vanskelig valg mellom jagerfly

Forsvarsminister Anne-Grete Strøm-Erichsen mottok i formiddag anbudene fra flyprodusentene Saab og Lockheed Martin om å levere de nye jagerflyene til det norske luftforsvaret.

Valget står mellom svenske Saabs JAS-39 Gripen og amerikanske Lockheed Martins F-35 Lightning II (Joint Strike Fighter, JSF).

Begge kan passe Norge

Strøm-Erichsen betegner det som en vanskelig avgjørelse å fatte, ettersom de to flyene representerer forskjellige militæroperative kvaliteter med ulike industrielle avtaler i bunn.

– Her må vi sammenligne epler med pærer. I dag kan vi ikke i detalj vurdere dem opp mot hverandre, sa Strøm-Erichsen under overrekkelsen av de såkalte RBI-ene (Request for Binding Information.

Imponert minister

Hun understreker at begge flyene er potensielt gode kampfly for Norge.

- Nå skal vi velge mellom to imponerende konkurrenter, og forhåpentlig vil prosessen føre til at prisen går ned mens kvaliteten går opp, sa Strøm-Erichsen.

Nederst på kontrakten

De høyst konfidensielle og flere tusen sider lange RBI-ene skal nå saumfares av norske kampflyeksperter før politisk ledelse i Forsvarsdepartementet mottar en anbefaling i løpet av høsten.

– Vi skal finne det flyet som best tilfredsstiller våre militære behov til en best mulig pris. Ikke bare engangskostnaden ved anskaffelsen, men også levetidskostnaden. Nå skal vi studere det med liten skrift, sa forsvarsministeren.

Timing

Prosessen går også ut på å finne det mest mulig optimale tidspunktet for utfasing av F-16 og innfasing av etterkommeren.

Ifølge Strøm-Erichsen lyder anslaget nå på mellom 2016 og 2020, uten at dette er konkludert ennå.