Tøff tråd fra liten krabat

Edderkoppspinn er en høyfast natursilke som forskere har forsøkt å etterligne i årevis.

Nå har to forskerlag ved Massachussetts Institute of Technology (MIT) avslørt naturfibrenes oppbygning.

- Poenget er å studere trådene og gjenskape fibrenes enorme energiabsorpsjon og fasthet, sier kjemiprofessor Paula T. Hammond ved MIT.

Men det nytter ikke å stimulere edderkopper til å spinne i fangenskap, ifølge doktorgradsstudentene Greg Pollock og LaShanda James-Korley.

Edderkopper er territorielle og kannibalistiske og kan bare enkeltvis lage tråd for oss.

De analyserer en og en tråd og vil prøve å kopiere dem. I mikroskopene ser de en kompositt; en tråddel er myk og elastisk og en annen er satt sammen av ørsmå, harde krystaller. Spesielle aminosyrer ser ut til å være nøkkelmaterialet.

Nå holder forskerne på å lære seg hvordan de to regionene i tråden er festet sammen, og hvordan myke tråder overlever det å gli på harde krystaller.